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How To Buy Sapphires - The Definitive Buying Guide
Comment acheter des saphirs - Le guide d'achat définitif
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SAPPHIRE BUYING GUIDE

[Read Time: 12 minutes]

Summary

  • Just like Diamonds, Color, Cut, Clarity and Carat weight all affect the price
  • Unlike Diamonds, Sapphire Color is more important than anything else
  • Sapphire appeal is a very personal choice but it is important to understand what properties give them value

Purchasing a loose Sapphire or a piece of Sapphire jewelry can be very daunting because there is so much information out there on how to select the perfect stone. This article is going to guide you through what to look for and I will give you examples of real stones to make it easier.

Similar to Diamonds, the four C’s should be followed. However there are some very important differences to remember. In addition to the four C’s, the treatment and location of a Sapphire must always be considered. The four C’s are:

Color of Sapphire

Let’s get into it. Most people will know Sapphire as the beautiful blue gemstone that adorns the rings of celebrities and royals all over the world. But did you know Sapphire actually comes in every color of the rainbow. Blue, green, yellow, orange, purple, pink even a combination of colors. If a Sapphire is red, we give it a special name. It is called Ruby. To simplify things, we will be mostly talking about blue Sapphires in this article.

The first thing to always remember when buying a colored stone is that COLOR IS THE MOST IMPORTANT characteristic of a gem. When we talk about color, there are always three things we refer to.

Hue

This is the color of the stone that you see from the lighting flashes returning to your eyes. Generally Sapphires should be described by their primary and secondary hue. The best quality Sapphires will only have a primary hue of Blue. It is common to find Sapphires with more than one hue, for example violitsh Blue (Note when this is written the primary hue has a capital letter “Blue”, while the secondary has a small first letter, “violitish”)

color of a sapphire

Saturation

This refers to the amount of color present in the gem. Saturation is the most important aspect of color grading because it has the most direct affect on the final price for the stone. Too much saturation makes the stone look dark, while too little saturation makes the gem look greyish. The optimal saturation is Moderate to Strong.

Buying a sapphire - saturation

sapphire saturation

Tone

This is the relative lightness or darkness of the color of the stone. Stones that are too dark will not have brilliance, whereas stones that are too light will not show off the color of the stone. The optimal tone is Medium to Medium Dark.

Tone in a blue sapphire

sapphire tone

Note: You might notice that these three characteristics are all related. Lots of saturation can make the tone darker, while less saturation reduces the tone and can also introduce a secondary hue of grey.

How Color Affects The Price

So how does it affect the price? Well globally the best color for blue Sapphire is called Royal blue. It is a medium to dark tone blue with lots of saturation. This creates a beautiful deep vivid blue Sapphire that is highly sought after. However the popularity of Sapphire color can depend on where you live. For example here in Australia, the most popular Sapphire color is the cornflower blue Sapphire which is a vivd blue Sapphire with medium tone. This type of Sapphire is not as dark as the Royal blue kind.

sapphire types

Generally speaking, more saturation of color and deeper tone will push up the price of a Sapphire. However once the tone gets to a certain point, the stone begins to look dark. A dark stone will always be cheaper than a lighter colored stone.

There are two special colored Sapphires that deserve a mention.

Padparadscha Sapphire

This is beautiful pink – orange fancy sapphire and is considered one of the rarest types of Sapphire. It can fetch very high prices because of its rarity.

Padparadscha Sapphire

Pink Sapphire

For a long time it was one of the most popular and beautiful pink gemstones. While Pink Diamonds are now the first choice for pink stones, there are not many gemstones that can compete with the intense vivid pink of a pink Sapphire.

Pink sapphire

Clarity of Sapphire

Sapphire is classed as a Type I gemstone. This means that most commercial and fine grade Sapphires should be free from eye visible inclusions or imperfections. It is generally ok to have some inclusions visible under a jewelers loupe which has magnification.

The price of a Sapphire will reduce with the amount of visible inclusions. The location of the inclusions is also very important. If you can see a blemish right in the middle of the stone, that will detract from the beauty of the gem and will reduce the price. If there is a small inclusions on the edge of the stone a jeweller might be able to hide it under one of the claws that holds the stone in. In this case the inclusions would not reduce the value of the Sapphire.

sapphire clarity

Treatment of a Sapphire

Treatment is a word used to describe anything that has been done to the Sapphire outside of normal cutting. The known treatments for Sapphire are:

  • Untreated
  • Heated (This is traditional heat treatment)
  • Beryllium Treatment
  • Surface Diffusion
  • Fissure Filling With Glass

To learn more about Sapphires make sure you read the Sapphire Treatment article to understand how they change the stone.

In terms of price, the treatment of a stone will greatly affect the price. To put it simply, the most expensive and rare Sapphires will be untreated, most commercial Sapphires will be heat treated while the cheaper stones will be surface diffused or Beryllium treated. The cheapest Sapphires available on the market today are the fissure filled Sapphires that have cobalt glass in them to improve the color.

sapphire treatments

Cut of Sapphire

Apart from inclusions, the cut of the Sapphire will be the most obvious visual characteristic of the stone. Cut can influence the depth of color of the stone, the brilliance, the apparent size of the stone and the overall feel of the Sapphire. So what are the things to look for?

well cut sapphire from australia

Window or Fisheye

This is when the gemstone has been cut too shallow and the light is escaping the gemstone instead of being reflected back to the eye. A window looks exactly like that, a clear window with little to no color being returned. If you can read a newspaper through the table of your gemstone then it has a window.

sapphire with a window or fisheye

Symmetry

This is important for the overall feel of the stone. A stone that is meant to be round but is lopsided just doesn’t look pleasing to the eye. Oval stones should be perfectly oval and not lopsided.

lopsided oval cut sapphire

Offset Culet

This is part of symmetry but it does deserve its own mention. The culet is the pointy part at the bottom of the stone. If it is not perfectly in the middle of the stone then it can create a window depending on how it is viewed. It is common practice when cutting a Sapphire to offset the culet if there is an inclusions there to remove it.

offset culet in a sapphire from sri lanka

Carat Weight of a Sapphire

This is the last aspect of a Sapphire that can impact the cost of it. Large Sapphires are rare and therefor very expensive so it is the overall size of the stone that will increase its price. In the world of Sapphire, stones over 5cts are rare while stones above 15cts are very rare.

Imagine two stones that are the same in terms of color, clarity, treatment and cut, one is 1ct and one is 5cts. The per carat price of the 5ct stone will be much greater than the per carat price of the 1 ct stone simply because of the rarity.

Location or Origin of Sapphire

In most cases the origin of the stone will not have much a bearing on price. The most common locations that Sapphires come from are Sri Lanka (previously known as Ceylon), Madagascar, Australia, USA, Nigeria, Thailand, Vietnam, China, Cambodia, Kenya and Tanzania.

The only two locations that deserve a mention because they will greatly increase the price of a Sapphire is Burma and Kashmir. Fine quality Sapphires from these two locations are considered the best in the world and will fetch a premium simply because of where they come from.

At the end of the day, it doesn’t really matter what type of Sapphire you have as long as you are happy with the color. Every Sapphire is beautiful, rare and majestic and even though some Sapphires have been modified by man, nature has still had a huge part in creating these amazing gemstones.

Cheat Sheet For Refrence

how to buy sapphires

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GUIDE D'ACHAT SAPPHIRE

[Temps de lecture: 12 minutes]

Résumé

  • Tout comme les diamants, la couleur, la taille, la pureté et le poids en carats affectent tous le prix
  • Contrairement aux diamants, la couleur saphir est plus importante que toute autre chose
  • Sapphire est un choix très personnel mais il est important de comprendre quelles propriétés leur donnent de la valeur

L'achat d'un saphir en vrac ou d'un bijou en saphir peut être très décourageant, car il existe tellement d'informations sur la manière de choisir la pierre parfaite. Cet article va vous guider dans ce qu'il faut rechercher et je vais vous donner des exemples de vraies pierres pour le rendre plus facile.

Semblable à Diamonds , les quatre C doivent être suivis. Cependant, il y a des différences très importantes à retenir. En plus des quatre C, le traitement et l'emplacement d'un saphir doivent toujours être pris en compte. Les quatre C sont:

Couleur de saphir

Entrons dedans. La plupart des gens connaîtront Sapphire comme la belle pierre précieuse bleue qui orne les bagues de célébrités et de membres de la royauté du monde entier. Mais saviez-vous que le saphir vient de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel? Bleu, vert, jaune, orange, violet, rose et même une combinaison de couleurs. Si un saphir est rouge, nous lui donnons un nom spécial. Ça s'appelle Ruby . Pour simplifier les choses, nous parlerons principalement de saphirs bleus dans cet article.

La première chose à retenir lors de l' achat toujours une pierre de couleur est que la couleur est la caractéristique la plus importante d'un bijou. Lorsque nous parlons de couleur, nous faisons toujours référence à trois choses.

Teinte

C’est la couleur de la pierre que vous voyez des éclairs qui reviennent à vos yeux. En général, les saphirs devraient être décrits par leur teinte primaire et secondaire. Les saphirs de la meilleure qualité n'auront qu'une teinte primaire de bleu. Il est courant de trouver des saphirs avec plus d'une teinte, par exemple violitsh Blue (notez quand il est écrit que la teinte primaire a une lettre majuscule «Blue», tandis que le secondaire a une petite première lettre, «violitish»)

couleur d'un saphir

Saturation

Cela fait référence à la quantité de couleur présente dans la gemme. La saturation est l’aspect le plus important du calibrage des couleurs car elle influe le plus directement sur le prix final de la pierre. Trop de saturation rend la pierre sombre, alors que trop peu de saturation donne à la gemme une apparence grisâtre. La saturation optimale est modérée à forte.

Achat d'un saphir - saturation

saturation saphir

Ton

C'est la relative luminosité ou obscurité de la couleur de la pierre. Les pierres trop sombres n'auront pas de brillance, alors que les pierres trop claires ne montreront pas la couleur de la pierre. Le ton optimal est moyen à moyen sombre.

Ton dans un saphir bleu

ton saphir

Remarque: Vous remarquerez peut-être que ces trois caractéristiques sont toutes liées. Une saturation importante peut assombrir la tonalité, tandis qu'une saturation moindre la réduit et peut également introduire une nuance de gris secondaire.

Comment la couleur affecte le prix

Alors, comment cela affecte le prix? Globalement, la meilleure couleur pour le bleu Saphir est appelée bleu royal. C'est un bleu moyen à foncé avec beaucoup de saturation. Cela crée un beau saphir bleu profond et vif qui est très recherché. Toutefois, la popularité de la couleur saphir peut dépendre de votre lieu de résidence. Par exemple, ici en Australie, la couleur saphir la plus populaire est le bleu saphir bleuet qui est un saphir bleu vif avec un ton moyen. Ce type de saphir n'est pas aussi sombre que le type bleu royal.

types de saphir

De manière générale, une saturation accrue des couleurs et une tonalité plus profonde feront grimper le prix d'un saphir. Cependant, une fois que le ton a atteint un certain point, la pierre commence à paraître sombre. Une pierre sombre sera toujours moins chère qu'une pierre de couleur plus claire.

Il existe deux saphirs de couleur spéciale qui méritent une mention.

Padparadscha Sapphire

C'est un beau saphir rose-orange fantaisie et est considéré comme l'un des types les plus rares de saphir. Il peut atteindre des prix très élevés en raison de sa rareté.

Padparadscha Sapphire

Saphir rose

Pendant longtemps, c'était l'une des pierres précieuses roses les plus populaires et les plus belles. Alors que les diamants roses sont maintenant le premier choix pour les pierres roses, il n’ya pas beaucoup de pierres précieuses pouvant rivaliser avec le rose intense et intense d’un saphir rose.

Saphir rose

Clarté de saphir

Le saphir est classé comme une pierre précieuse de type I. Cela signifie que la plupart des saphirs de qualité commerciale et fine doivent être exempts d'inclusions ou d'imperfections visibles dans les yeux. Il est généralement correct d’avoir des inclusions visibles sous une loupe de joaillier à grossissement.

Le prix d'un saphir diminuera avec la quantité d'inclusions visibles. L'emplacement des inclusions est également très important. Si vous pouvez voir une tache juste au milieu de la pierre, cela nuira à la beauté de la gemme et réduira le prix. S'il y a de petites inclusions sur le bord de la pierre, un bijoutier pourrait pouvoir le cacher sous l'une des griffes qui retiennent la pierre. Dans ce cas, les inclusions ne réduiraient pas la valeur du Saphir.

clarté saphir

Traitement d'un saphir

Traitement est un mot utilisé pour décrire tout ce qui a été fait au Saphir en dehors d'une coupe normale. Les traitements connus pour le saphir sont:

  • Non traité
  • Chauffé (C'est un traitement thermique traditionnel)
  • Traitement au béryllium
  • Diffusion de surface
  • Fissure Remplissant De Verre

Pour en savoir plus sur les saphirs, assurez-vous de lire l'article sur le traitement du saphir pour comprendre comment ils changent la pierre.

En termes de prix, le traitement d'une pierre affectera grandement le prix. Pour le dire simplement, les saphirs les plus chers et les plus rares ne seront pas traités, la plupart des saphirs commerciaux seront traités thermiquement, tandis que les pierres les moins chères seront diffusées en surface ou traitées au béryllium. Les saphirs les moins chers disponibles sur le marché aujourd'hui sont les saphirs remplis de fissures contenant du verre au cobalt pour améliorer la couleur.

traitements saphir

Coupe de saphir

Outre les inclusions, la coupe du saphir constituera la caractéristique visuelle la plus évidente de la pierre. La coupe peut influencer la profondeur de couleur de la pierre, la brillance, la taille apparente de la pierre et la sensation générale du saphir. Alors, quelles sont les choses à rechercher?

saphir bien coupé de l'australie

Fenêtre ou Fisheye

C’est à ce moment-là que la pierre précieuse a été coupée trop peu profonde et que la lumière s’échappe de la pierre précieuse au lieu d’être renvoyée à l’œil. Une fenêtre ressemble exactement à cela, une fenêtre claire avec peu ou pas de couleur retournée. Si vous pouvez lire un journal à travers le tableau de votre pierre précieuse, il a une fenêtre.

saphir avec une fenêtre ou fisheye

Symétrie

Ceci est important pour la sensation générale de la pierre. Une pierre qui est censée être ronde mais dont le côté déséquilibré n’est pas agréable à regarder. Les pierres ovales doivent être parfaitement ovales et non asymétriques.

saphir taille ovale asymétrique

Culet Offset

Cela fait partie de la symétrie, mais cela mérite sa propre mention. La culet est la partie pointue au bas de la pierre. Si ce n'est pas parfaitement au milieu de la pierre, alors il peut créer une fenêtre en fonction de la façon dont elle est vue. Lors de la coupe d'un saphir, il est courant de compenser la culet s'il y a des inclusions pour l'enlever.

culet excentré dans un saphir de sri lanka

Poids en carats d'un saphir

C'est le dernier aspect d'un saphir qui peut avoir un impact sur son coût. Les gros saphirs sont rares et donc très coûteux, c'est donc la taille globale de la pierre qui augmentera son prix. Dans le monde du Saphir, les pierres de plus de 5 carats sont rares, tandis que les pierres de plus de 15 carats sont très rares.

Imaginez deux pierres identiques en termes de couleur, de netteté, de traitement et de taille, l’une est de 1 ct et l’autre de 5 ct. Le prix au carat de la pierre de 5 carats sera beaucoup plus élevé que le prix au carat de la pierre de 1 carat simplement en raison de la rareté.

Localisation ou origine du saphir

Dans la plupart des cas, l'origine de la pierre n'aura pas beaucoup d'incidence sur le prix. Les saphirs les plus fréquents sont le Sri Lanka (anciennement Ceylan), Madagascar, l'Australie, les États-Unis, le Nigeria, la Thaïlande, le Vietnam, la Chine, le Cambodge, le Kenya et la Tanzanie.

La Birmanie et le Cachemire sont les deux seuls endroits qui méritent d'être mentionnés, car ils augmenteront considérablement le prix d'un saphir. Les saphirs de qualité supérieure provenant de ces deux endroits sont considérés comme les meilleurs au monde et auront un prix élevé simplement en raison de leur origine.

À la fin de la journée, peu importe le type de saphir que vous avez tant que vous êtes satisfait de la couleur. Chaque saphir est beau, rare et majestueux et même si certains saphirs ont été modifiés par l'homme, la nature a toujours joué un rôle important dans la création de ces pierres précieuses étonnantes.

Aide-mémoire pour la réfraction

comment acheter des saphirs

BOUTIQUE POUR SAPPHIRES

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17 personnes ont trouvé cet article utile

commentaires

Maryannanddarryl

thank you very much for this!!!  I have been so frustrated and this was great!

21st May 2019
Mamia

Thanks very informative

23rd Nov 2018
Yannick

Tks so much

29th Jul 2017
Drewshedwick

Good basic info for the beginner, (like me).

16th May 2017
Mduem

Awesome info, thanks!

19th Jul 2016
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