Traitement...
Lapidary Fundamentals: All About Gemstone Tumbling
Fondamentaux lapidaires: tout sur le culbutage des pierres précieuses
Ce texte a été traduit automatiquement. Afficher l'original ?

Traitement...

All About Gemstone TumblingContinuing with our Lapidary Fundamentals series, today we're sharing one of the easiest polishing techniques: gemstone tumbling. To polish a gemstone, you'll need a gemstone tumbler, but little else! In this guide, you'll learn the fundamentals of polishing gemstones, and just how easy it is to get started. The first order of business? A simple overview of gemstone tumbling for beginners.

What is Gemstone Tumbling?

Unlike gemstone faceting, which involves making cuts into a rough specimen, tumbling is the process of smoothing and polishing rocks and minerals into round, bright gemstones. To achieve this smooth finish requires placing gems into a tumbling machine, or rock tumbler. The result is a smooth, polished and soft gemstone exhibiting beautiful, organic lines and features of the specimen. Tumbled gems make popular arts and crafts items, jewelry pieces, collectibles, and decorations and come in a variety of gem species. Some of the most popular tumbled gems are agate, jasper, quartz, eye agate, obsidian glass, and organic granite rocks and wood.

The exciting thing about gemstone tumbling is that it's the most straightforward lapidary technique to learn. All you need in your studio is a gem tumbler machine, some abrasives for shaping, and the rough specimens you plan to tumble. From there, you can familiarize yourself with your device by reading the instructions, taking the proper measurements, and jumping right in. While gemstone tumbling remains one of the simplest and most accessible means of shaping gems, there are important variables to consider to optimize the end product. Ready to start tumbling?

How To Get Started

The primary materials you will work with are uncut, unpolished rocks and stones, and a tumbler machine. As such, you'll need to decide on the desired stone size before choosing a tumbler machine.

Start with Stone Size

When you tumble stones in a rock tumbler, you hand select a variety of uncut specimens to revolve in the tumbler barrel together. This enables the stones to run evenly against the abrasives, as well as one another. Sounds simple enough, right? Well, you don't want to throw a bunch of random rocks into the barrel and call it good. Instead, choose a collection of various sized stones. A solid mix includes a stone that's no bigger than half the barrel, rocks that are 1/10th the size of that large stone, and a variety of sizes in between.
tumbed stones

Choose A Tumbler Size

Once you've decided on the size of your desired stones, buy a tumbler machine that has a barrel diameter that's double the size of your largest stone. Think of it this way: If you want to tumble a rock that's one-inch long, buy a barrel that is at least two inches in diameter. That's a small size, but it gives you the stone-to-barrel ratio for tumbling.

How Hard is the Gemstone?

You'll need to ensure that all of the gems in the barrel are the same hardness level. Hardness is a classic fundamental of gemstone faceting, as harder stones will scratch and tarnish softer stones. If you are unsure of the hardness of the gemstones you are working with, use the Mohs Hardness Scale as a cheat sheet. Of course, you can use soft filler stones to place in the batch, because these are not the product, rather an aid in polishing the gemstones.

Choosing a Gemstone Tumbling Machine

A rock tumbler is a machine that contains a turning barrel with an attached abrasive to tumble the rock. The tumbler uses a rotary mechanism to turn the stones inside the barrel. Over time, the abrasive grit smooths out the sharp edges of the stone. The result is a rounded, smooth, and polished gemstone. There are two steps to produce a tumbled gem:

  1. A small grain of silicon carbide smooths the rock's surface
  2. A tiny aluminum oxide abrasive polishes the smoothed rock into a bright final product

While this process is relatively straightforward, it can take weeks to achieve the final product. This technique proves that good things come to those who wait! Are polished gemstones in your future? Whether you are a hobbyist or professional Lapidary, choosing a rock tumbler can result in poorly shaped stones or perfectly polished gems.

Rotary tumblers are the most popular type of gem polishing machines, but there is another class: vibratory tumblers. Instead of rolling gemstones in a barrel, vibratory tumblers quickly shake the gems to smooth and polish them. Unfortunately, saving time with a vibratory tumbler can lead to a broken barrel. If you plan to buy a vibratory tumbler, best to save for two in case one of them calls it quits.

The Best Location To Place the Tumbler

We're going to share a secret about gemstone tumblers: they are loud. Ok, it's not exactly a secret, primarily since the noise they make isn't peaceful. The fact is that tumbling machines run non-stop for hours and weeks, and they aren't quiet in their business. That's why it's crucial to choose a strategic location for your rock tumbler. The ideal situation is to place the tumbler away from the common areas of your home or neighbors. Basements and garages are excellent choices; however, if you don't have either of these, you can build a noise-canceling box to place around your tumbler.
tumbled mookite jasper

Tips for Gemstone Tumbling

The best thing you can do is follow the instructions of the rock tumbler you've purchased. Each machine is unique from the next, and the manufacturer's guidelines will produce the best final product. In general, these are the steps you'll take:

  1. Fill the barrel with stones of equal hardness and mixed size
  2. Add water to the stones
  3. Add silicon carbide abrasives and tumble for 1-2 weeks, depending on the size
  4. Inspect the rocks every day to monitor progress and minimize buildup
  5. Wash stones outside and away from household pipes which tumbler waste can clog
  6. Once all angles and edges are smooth, rinse them in a colander
  7. Place stones in the barrel and add water. Use a softer abrasive to polish the gems again.

And that's all you need to be on your way! You'll have a gorgeous collection of tumbled gemstones in no time. Happy tumbling!

SHOP FOR ROUGH GEMSTONES TO TUMBLE



Tout sur le tumbling des pierres précieuses Poursuivant notre série Lapidary Fundamentals, nous partageons aujourd'hui l'une des techniques de polissage les plus simples: le culbutage de pierres précieuses. Pour polir une pierre précieuse, vous aurez besoin d'un gobelet en pierre gemme, mais pas grand-chose d'autre! Dans ce guide, vous apprendrez les principes fondamentaux du polissage des pierres précieuses et à quel point il est facile de commencer. Le premier ordre du jour? Un simple aperçu du tumbling des pierres précieuses pour les débutants.

Qu'est-ce que le tumbling des pierres précieuses?

Contrairement au facettage des pierres précieuses, qui consiste à découper un échantillon rugueux, le culbutage est le processus de lissage et de polissage des roches et des minéraux en pierres précieuses rondes et brillantes. Pour obtenir cette finition lisse, il faut placer des pierres précieuses dans une machine à culbuter ou un culbuteur à pierre. Le résultat est une pierre précieuse lisse, polie et douce présentant de belles lignes organiques et les caractéristiques du spécimen. Les gemmes dégringolées font des objets d'art et d'artisanat populaires, des bijoux, des objets de collection et des décorations et sont disponibles dans une variété d'espèces de gemmes. Certaines des pierres précieuses les plus populaires sont l'agate, le jaspe, le quartz, l'agate oculaire, le verre d'obsidienne et les roches et le bois de granit organique.

Ce qui est passionnant dans le tumbling des pierres précieuses, c'est que c'est la technique lapidaire la plus simple à apprendre. Tout ce dont vous avez besoin dans votre studio est une machine à gobelet à gemmes, des abrasifs pour le façonnage et les échantillons bruts que vous prévoyez de faire culbuter. De là, vous pouvez vous familiariser avec votre appareil en lisant les instructions, en prenant les mesures appropriées et en sautant dedans. Bien que le dégringolage de pierres précieuses reste l'un des moyens les plus simples et les plus accessibles de façonner les pierres précieuses, il existe des variables importantes à considérer pour optimiser la produit fini. Prêt à débouler?

Comment commencer

Les principaux matériaux avec lesquels vous travaillerez sont des roches et des pierres non taillées et non polies , ainsi qu'une machine à tambour . En tant que tel, vous devrez décider de la taille de pierre souhaitée avant de choisir une machine à tambour.

Commencez avec la taille de pierre

Lorsque vous dégringolez des pierres dans un gobelet de roche, vous sélectionnez à la main une variété de spécimens non coupés pour tourner ensemble dans le baril du gobelet. Cela permet aux pierres de courir uniformément contre les abrasifs, ainsi que les uns contre les autres. Cela semble assez simple, non? Eh bien, vous ne voulez pas jeter un tas de roches au hasard dans le canon et l'appeler bon. Au lieu de cela, choisissez une collection de pierres de différentes tailles. Un mélange solide comprend une pierre qui ne dépasse pas la moitié du baril, des roches qui sont 1/10 de la taille de cette grande pierre et une variété de tailles entre les deux.
pierres tumbed

Choisissez une taille de gobelet

Une fois que vous avez décidé de la taille de vos pierres désirées, achetez une machine à tambour qui a un diamètre de baril qui est le double de la taille de votre plus grande pierre. Pensez-y de cette façon: si vous voulez faire tomber un rocher d'un pouce de long, achetez un baril d'au moins deux pouces de diamètre. C'est une petite taille, mais cela vous donne le rapport pierre / baril pour le culbutage.

Quelle est la dureté de la pierre précieuse?

Vous devrez vous assurer que toutes les gemmes du canon ont le même niveau de dureté. La dureté est un élément fondamental classique du facettage des pierres précieuses, car les pierres plus dures rayeront et terniront les pierres plus tendres. Si vous n'êtes pas sûr de la dureté des pierres précieuses avec lesquelles vous travaillez, utilisez l' échelle de dureté Mohs comme feuille de triche . Bien sûr, vous pouvez utiliser des pierres de remplissage souples à placer dans le lot, car ce ne sont pas le produit, mais plutôt une aide au polissage des pierres précieuses.

Choisir une machine de culbutage de pierres précieuses

Un rock tumbler est une machine qui contient un baril tournant avec un abrasif attaché pour culbuter la roche. Le gobelet utilise un mécanisme rotatif pour faire tourner les pierres à l'intérieur du canon. Au fil du temps, le grain abrasif adoucit les arêtes vives de la pierre. Le résultat est une pierre précieuse arrondie, lisse et polie. Il y a deux étapes pour produire une gemme dégringolée:

  1. Un petit grain de carbure de silicium lisse la surface de la roche
  2. Un minuscule abrasif à l'oxyde d'aluminium polit la roche lissée en un produit final brillant

Bien que ce processus soit relativement simple, il peut prendre des semaines pour atteindre le produit final. Cette technique prouve que les bonnes choses arrivent à ceux qui attendent! Les pierres précieuses polies sont-elles dans votre avenir? Que vous soyez un amateur ou un lapidaire professionnel, le choix d'un gobelet de roche peut entraîner des pierres de mauvaise forme ou des gemmes parfaitement polies.

Les gobelets rotatifs sont le type le plus populaire de machines à polir les pierres précieuses, mais il existe une autre classe: les gobelets vibrants. Au lieu de rouler des pierres précieuses dans un baril, les gobelets vibrants secouent rapidement les pierres précieuses pour les lisser et les polir. Malheureusement, gagner du temps avec un gobelet vibrant peut conduire à un baril cassé. Si vous envisagez d'acheter un gobelet vibrant, mieux vaut économiser pour deux au cas où l'un d'eux le quitterait.

Le meilleur emplacement pour placer le gobelet

Nous allons partager un secret sur les gobelets en pierres précieuses: ils sont bruyants. D'accord, ce n'est pas exactement un secret, principalement parce que le bruit qu'ils font n'est pas paisible. Le fait est que les machines à tambour fonctionnent sans arrêt pendant des heures et des semaines, et elles ne sont pas silencieuses dans leur entreprise. C'est pourquoi il est crucial de choisir un emplacement stratégique pour votre gobelet à pierre. La situation idéale est de placer le gobelet loin des parties communes de votre maison ou de vos voisins. Les sous-sols et les garages sont d'excellents choix; cependant, si vous n'en avez pas, vous pouvez construire une boîte antibruit à placer autour de votre gobelet.
jaspe de mookite dégringolé

Conseils pour le culbutage de pierres précieuses

La meilleure chose que vous puissiez faire est de suivre les instructions du gobelet rock que vous avez acheté. Chaque machine est unique de la suivante, et les directives du fabricant produiront le meilleur produit final. En général, voici les étapes à suivre:

  1. Remplissez le canon de pierres de dureté égale et de taille mixte
  2. Ajoutez de l'eau aux pierres
  3. Ajouter des abrasifs en carbure de silicium et culbuter pendant 1 à 2 semaines, selon la taille
  4. Inspectez les roches tous les jours pour suivre les progrès et minimiser l'accumulation
  5. Laver les pierres à l'extérieur et loin des tuyaux domestiques que les déchets du gobelet peuvent obstruer
  6. Une fois que tous les angles et les bords sont lisses, rincez-les dans une passoire
  7. Placez des pierres dans le canon et ajoutez de l'eau. Utilisez un abrasif plus doux pour polir à nouveau les pierres précieuses.

Et c'est tout ce dont vous avez besoin pour être sur votre chemin! Vous aurez une magnifique collection de pierres précieuses tombées en un rien de temps. Bon culbutage!

ACHETER DES PIERRES BRUTES À TOMBER



Ce texte a été traduit automatiquement. Afficher l'original ?

Cet article a-t-il été utile?

A-Z Of Gemstones

A-Z Of Gemstones

A-Z Of Gemstones
132 articles
Additional Gemstone Information

Additional Gemstone Information

Additional Gemstone Information
64 articles
Birthstones By Month

Birthstones By Month

Our list of birthstones by month will help you understand what each birthstone means and why they make thoughtful and beautiful gifts.
13 articles
Did You Know?

Did You Know?

Did You Know?
74 articles
Drawing Design Awards

Drawing Design Awards

Drawing Design Awards
2 articles
Gem Rock Auctions Verified Sellers

Gem Rock Auctions Verified Sellers

Gem Rock Auctions Verified Sellers
3 articles
Holistic Gemstone Information

Holistic Gemstone Information

Holistic Gemstone Information
14 articles
How To's

How To's

How To's is where you will find helpful articles from gem Rock Auctions on how to cut gemstones, select gemstones and buy gemstones.
11 articles
News

News

News and events on Gem Rock Auctions
52 articles
Technical Information on Gemstones

Technical Information on Gemstones

Technical Information on Gemstones
37 articles