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Safety Tips: How To Handle Toxic and Radioactive Gems
Suggerimenti per la sicurezza: come gestire le gemme tossiche e radioattive
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Safety Tips How To Handle Toxic and Radioactive GemsAt first glance, gemstones are an absolute delight to gaze at, but did you know that not all of them are safe to handle? Despite their striking allure, there is such a thing as a dangerous gemstone. In fact, some are even toxic. How can you tell if a gemstone is toxic? Well, it's a little more complex than what you see with the naked eye.

Fortunately, we're here to share safety and handling tips for toxic and radioactive gems. First of all, what is a toxic gem?

What is a Toxic Gemstone?

Toxicity relates to a variety of situations, but we’ll exclusively discuss toxicity in gemstones. If you are new to the exciting world of gemstones, you might be alarmed to even learn that toxic gemstones exist. Alas, the more you know, the safer you can approach handling them.

The toxicity of a gemstone refers to whether or not the gem contains poisonous or dangerous elements.

For example, some gems are considered toxic because they contain trace amounts of certain hazardous metals.

If a gemstone has the capacity to be dangerous, then it's labeled as a toxic stone. Toxic gemstones include:

  • Aluminum

  • Arsenic

  • Borate

  • Chromium

  • Copper

  • Lead

  • Iron

  • Mercury

  • Nickel

Of course, this is just the shortlist so it’s important to always do your research on each material you bring into your studio or workshop.

Isolating the attributes that make gemstones toxic is important because there are numerous variables. In fact, there are six scenarios that arise with gemstone toxicity, and we’ll elaborate on each one below.

Gemstone Toxicity 101: The Six Types of Toxicity

Gemstone toxicity is not as rare as you might think. There are a multitude of factors contributing to the creation of a toxic gem. Sometimes, multiple toxic elements are at play. Here are the six types of gemstone toxicity.

1. Acute Toxicity

An acute level of toxicity isn’t as long-term as other forms of radioactive toxicity. However, don't let the term fool you! Just because acute toxicity doesn't post an everlasting reaction doesn’t mean that it’s entirely safe.

In fact, it's the exact opposite. Acute toxicity levels are a cause for an emergency, meaning if you come into contact with an acutely toxic gemstone, you should seek medical attention right away. Exposure to acute toxicity is avoidable when you abide by safety measures, such as wearing gloves and keeping a mask over your face at all times. 

2. Biological Toxicity

Biological toxicity refers solely to situations in which gems contain bacteria particles, parasitic traces, and viruses. This type of toxicity is most apparent in gems like amber, coral, ivory, and pearl. Whenever you buy one or more of these four gems, take precautions by wiping down your workspace with ethanol in order to minimize the chances of interacting with biological toxicity.

3. Chemical Toxicity

One of the most common types of gemstone toxicity is chemical toxicity. That’s because we most often come into contact with substances like lead, copper, and mercury. Chemically speaking, this type of toxicity relates to literal chemicals within the gem.

Together, these three each pose a threat to the cleanliness of gemstones. This means that when you come into contact with a gemstone with chemical toxicity, it can create an exposure pathway via inhalation, touching the stone or ingesting the chemicals. The result is a toxic chemical reaction within the body’s organs.

4. Physical Toxicity

When you touch certain gemstones, you’ll be exposed to minerals and substances on the stone that are physically toxic. For example, if you come into contact with toxic silica, asbestos or mineral dust, exposure can be fatal. That’s why it’s vital to ensure that you prevent inhalation of these substances by wearing a fine-particle mask. You’ll also want to set your space up with safe ventilation and ensure that you clean up all toxic particles.

5. Radioactive Toxicity

Unlike physical toxicity, which occurs as the result of touching or inhaling toxic particles, radioactive toxicity pertains to the radiation emitted from radioactive gemstones. Exposure to these toxins can cause radiation sickness.

6. Chronic Toxicity

As you might guess, chronic toxicity does exactly the opposite of acute toxicity. Excessive exposure to toxic chemicals can cause pathways that lead to long-term issues. For example, chronic toxicity won’t require immediate medical attention, but it can lead to long-term, even fatal, health problems.
How To Handle Toxic and Radioactive Gems

Tips on Handling Toxic Gemstones

Now that you’re familiar with the six types of toxicity in gemstones, it’s important to understand how to handle them. Your work environment, attire, and cleanup practices will make all the difference when handling toxic gemstones. The most important thing is safety, so here’s what you need to know:

What to Wear and Use When Handling Radioactive Gemstones

When handling toxic gemstones, you'll definitely want to purchase radioactive-protectant gloves. You certainly don't want to cause damage to yourself in the process of handling gems, so safety equipment is an absolute must.

However, before you choose a pair of gloves to buy, ensure they are well-equipped to handle the intensity of radioactive and toxic gemstones. Once you have a pair of safety gloves, store them in a protective and isolated box or glove box.

When you wear your protective gloves, your hands are protected, but particles remain on the surface of the gloves. Essentially, you want to keep yourself safe from the gloves also. As you handle toxic or radioactive gemstones, you don’t want to risk cross-contamination onto your skin from the gloves, which is why a dedicated box is vital.

How To Dispose of Toxic Gems

When it comes time to get rid of toxic gemstones, safety is of utmost importance. Wearing a mask, as well as safety gloves, will ensure that you won't risk your health in the process of disposing of gems. Rather than tossing the gemstones directly into the garbage, reach out to your local waste management facility to inquire about best practices for disposing of toxic substances. Most often, there are regulations and guidelines to help you.

How to Store Toxic Gemstones

As a gemologist or lapidary, you’ll likely have to store a few toxic gemstones from time to time. The first matter of business is to clearly label your toxic gems from non-toxic gems. It sounds so obvious, but truly, it’s a step many people skip and it’s simply not worth the danger. Labels are essential because, as we touched on earlier, you can’t tell alone just by looking at a gemstone whether it’s toxic or not.

Many people encourage the use of different colored storage containers to help you separate radioactive material from non-toxic gems. Also, be sure that you keep atoxic gems out of reach from children and pets.

Final Thoughts

Working with gemstones is a true delight, but it’s crucial to be aware of toxic and radioactive materials. Once you isolate and label your toxic gemstones, you want to take every careful step to ensure you don’t compromise your health. The more you know about working with toxic gemstones, the better precautions you can take.

If you have any questions or hesitations about a gemstone, it’s vital to do your research and get more information before you bring it into your workshop. Sadly, cutting corners can be lethal, and it’s simply not worth it. However, if you properly label your toxic gems, store them securely and take precautions when handling them, you’ll keep yourself and your environment safe.

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Suggerimenti per la sicurezza Come maneggiare gemme tossiche e radioattive A prima vista, le pietre preziose sono un vero piacere da guardare, ma sapevi che non tutte sono sicure da gestire? Nonostante il loro fascino sorprendente, esiste qualcosa come una gemma pericolosa. In effetti, alcuni sono persino tossici. Come puoi sapere se una gemma è tossica? Bene, è un po 'più complesso di quello che vedi ad occhio nudo.

Fortunatamente, siamo qui per condividere suggerimenti sulla sicurezza e la manipolazione di gemme tossiche e radioattive. Prima di tutto, cos'è una gemma tossica?

Che cos'è una gemma tossica?

La tossicità si riferisce a una varietà di situazioni, ma discuteremo esclusivamente della tossicità nelle pietre preziose. Se sei nuovo nell'entusiasmante mondo delle pietre preziose, potresti essere allarmato anche solo dal sapere che esistono gemme tossiche. Purtroppo, più sai, più puoi avvicinarti a gestirli.

La tossicità di una pietra preziosa si riferisce al fatto che la gemma contenga o meno elementi velenosi o pericolosi.

Ad esempio, alcune gemme sono considerate tossiche perché contengono tracce di determinati metalli pericolosi.

Se una pietra preziosa ha la capacità di essere pericolosa, allora è etichettata come una pietra tossica. Le pietre preziose tossiche includono:

  • Alluminio

  • Arsenico

  • Borate

  • Cromo

  • Rame

  • Piombo

  • Ferro

  • Mercurio

  • Nichel

Naturalmente, questa è solo la lista, quindi è importante fare sempre la tua ricerca su ogni materiale che porti nel tuo studio o laboratorio.

L'isolamento degli attributi che rendono tossiche le pietre preziose è importante perché ci sono numerose variabili. In effetti, ci sono sei scenari che sorgono con la tossicità delle pietre preziose, e ne analizzeremo di seguito.

Gemstone Toxicity 101: i sei tipi di tossicità

La tossicità delle pietre preziose non è così rara come si potrebbe pensare. Esistono numerosi fattori che contribuiscono alla creazione di una gemma tossica. A volte, sono in gioco più elementi tossici. Ecco i sei tipi di tossicità delle pietre preziose.

1. Tossicità acuta

Un livello acuto di tossicità non è a lungo termine come altre forme di tossicità radioattiva. Tuttavia, non lasciarti ingannare dal termine! Solo perché la tossicità acuta non provoca una reazione eterna non significa che sia del tutto sicura.

In realtà, è esattamente l'opposto. I livelli di tossicità acuta sono la causa di un'emergenza, il che significa che se si entra in contatto con una pietra preziosa fortemente tossica, è necessario consultare immediatamente un medico. L'esposizione a tossicità acuta è evitabile quando si rispettano misure di sicurezza, come indossare guanti e tenere sempre una maschera sul viso.

2. Tossicità biologica

La tossicità biologica si riferisce esclusivamente alle situazioni in cui le gemme contengono particelle di batteri, tracce parassitarie e virus. Questo tipo di tossicità è più evidente nelle gemme come ambra, corallo, avorio e perla. Ogni volta che acquisti una o più di queste quattro gemme, prendi precauzioni pulendo il tuo spazio di lavoro con etanolo per ridurre al minimo le possibilità di interagire con la tossicità biologica.

3. Tossicità chimica

Uno dei tipi più comuni di tossicità per le pietre preziose è la tossicità chimica. Questo perché spesso entriamo in contatto con sostanze come piombo, rame e mercurio. Dal punto di vista chimico, questo tipo di tossicità si riferisce a sostanze chimiche letterali all'interno della gemma.

Insieme, questi tre rappresentano una minaccia per la pulizia delle pietre preziose. Ciò significa che quando si entra in contatto con una pietra preziosa con tossicità chimica, può creare un percorso di esposizione attraverso l'inalazione, toccando la pietra o ingerendo i prodotti chimici. Il risultato è una reazione chimica tossica all'interno degli organi del corpo.

4. Tossicità fisica

Quando tocchi alcune pietre preziose, sarai esposto a minerali e sostanze sulla pietra che sono fisicamente tossici. Ad esempio, se si entra in contatto con silice tossica, amianto o polvere minerale, l'esposizione può essere fatale. Ecco perché è fondamentale assicurarsi di prevenire l'inalazione di queste sostanze indossando una maschera a particelle fini. Ti consigliamo inoltre di impostare il tuo spazio con una ventilazione sicura e assicurarti di ripulire tutte le particelle tossiche.

5. Tossicità radioattiva

A differenza della tossicità fisica, che si verifica a seguito del contatto o dell'inalazione di particelle tossiche, la tossicità radioattiva riguarda la radiazione emessa dalle pietre preziose radioattive. L'esposizione a queste tossine può causare malattie da radiazioni.

6. Tossicità cronica

Come si può immaginare, la tossicità cronica fa esattamente il contrario della tossicità acuta. Un'eccessiva esposizione a sostanze chimiche tossiche può causare percorsi che portano a problemi a lungo termine. Ad esempio, la tossicità cronica non richiederà cure mediche immediate, ma può portare a problemi di salute a lungo termine, persino fatali.
Come gestire le gemme tossiche e radioattive

Suggerimenti per la gestione delle pietre preziose tossiche

Ora che hai familiarità con i sei tipi di tossicità nelle pietre preziose, è importante capire come gestirli. Il tuo ambiente di lavoro, l'abbigliamento e le pratiche di pulizia faranno la differenza quando maneggi le pietre preziose tossiche. La cosa più importante è la sicurezza, quindi ecco cosa devi sapere:

Cosa indossare e usare quando si maneggiano pietre preziose radioattive

Quando maneggi pietre preziose tossiche, ti consigliamo di acquistare guanti con protezione radioattiva. Sicuramente non vuoi danneggiare te stesso nel processo di gestione delle gemme, quindi l'equipaggiamento di sicurezza è un must assoluto.

Tuttavia, prima di scegliere un paio di guanti da acquistare, assicurati che siano ben equipaggiati per gestire l'intensità delle gemme radioattive e tossiche. Una volta che hai un paio di guanti di sicurezza, conservali in una scatola protettiva e isolata o in un vano portaoggetti.

Quando indossi i guanti protettivi, le tue mani sono protette, ma rimangono particelle sulla superficie dei guanti. In sostanza, vuoi proteggerti anche dai guanti. Man mano che maneggi pietre preziose tossiche o radioattive, non vuoi rischiare la contaminazione incrociata sulla pelle dai guanti, motivo per cui una scatola dedicata è vitale.

Come smaltire le gemme tossiche

Quando arriva il momento di sbarazzarsi di pietre preziose tossiche, la sicurezza è della massima importanza. Indossare una maschera e guanti di sicurezza ti assicureranno di non rischiare la salute nel processo di smaltimento delle gemme. Invece di gettare le pietre preziose direttamente nella spazzatura, contatta la tua struttura di gestione dei rifiuti locale per informarti sulle migliori pratiche per lo smaltimento di sostanze tossiche. Molto spesso, ci sono regolamenti e linee guida per aiutarti.

Come conservare pietre preziose tossiche

Come gemmologo o lapidario, dovrai probabilmente conservare alcune gemme tossiche di volta in volta. La prima cosa da fare è etichettare chiaramente le tue gemme tossiche da gemme non tossiche. Sembra così ovvio, ma veramente, è un passo che molte persone saltano e semplicemente non vale il pericolo. Le etichette sono essenziali perché, come abbiamo già accennato in precedenza, non si può dire da soli solo guardando una pietra preziosa se è tossica o meno.

Molte persone incoraggiano l'uso di contenitori di stoccaggio di colore diverso per aiutarti a separare il materiale radioattivo da gemme non tossiche. Inoltre, assicurati di tenere le gemme atossiche fuori dalla portata di bambini e animali domestici.

Pensieri finali

Lavorare con le pietre preziose è una vera delizia, ma è fondamentale essere consapevoli dei materiali tossici e radioattivi. Dopo aver isolato ed etichettato le tue pietre preziose tossiche, vuoi fare ogni passo attento per assicurarti di non compromettere la tua salute. Quanto più sai di lavorare con pietre preziose tossiche, tanto più precauzioni puoi prendere.

Se hai domande o esitazioni su una pietra preziosa, è fondamentale fare la tua ricerca e ottenere maggiori informazioni prima di portarla nel tuo laboratorio. Purtroppo, tagliare gli angoli può essere letale e semplicemente non ne vale la pena. Tuttavia, se si etichettano correttamente le gemme tossiche, le si conserva in modo sicuro e si prendono precauzioni durante la manipolazione, manterrai te stesso e il tuo ambiente al sicuro.

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