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Perthite Gemstone: Properties, Meanings, Value & More
Piedra preciosa de pertita: propiedades, significados, valor y más
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perthite gemstonePerthite is a type of gemstone composed of two or more intergrown feldspar minerals. The term is also used to describe the type of texture characteristic of the mineral.

What colors are perthite? Perthites are usually banded, with the base color of one feldspar and stripes or veins of another feldspar. The stone can be various colors, but it’s often white to brown with pinkish banding. Some exceptional specimens display optical effects like iridescence.

Gemstones that can sometimes be classified as perthites are amazonite, rainbow lattice sunstone, and moonstone. Many perthites are used as decorative stones.

Today, we’ll go over all of perthite’s properties, varieties, history, and prices!

perthite gemstoneImage credit: Zimbres assumed, CC-BY-SA-3.0

What Is A Perthite Stone?

Perthite is a type of feldspar sometimes used as a semi-precious gemstone. The mineral is sometimes called “anperthite.”

When perthite is adularescent (called moonstone or adularia), it can be used as a June birthstone and astrological Cancer stone. Rainbow lattice sunstone, sometimes considered a perthite variety, is an alternate July and August birthstone.

In terms of industrial perthite uses, a large portion of perthite’s composition is alkali feldspar. Alkali feldspars are great for potassium-argon dating and making glazes for glass and pottery.

Perthite Specifications & Characteristics

Perthite is part of the feldspar mineral group of aluminum tectosilicates containing calcium, sodium, and/or potassium. The main subgroups are plagioclase and alkali.

Plagioclase feldspar minerals range from albite (NaAlSi3O8; sodium endmember) to anorthite (CaAl2Si2O8; calcium endmember).

Alkali feldspars — also called potassium feldspar or K-feldspar — are potassium aluminosilicates that generally range from albite to microcline (KAlSi3O8; potassium endmember). As you can see, albite is technically in both groups.

So, what is the composition of perthite? Perthite is an intergrowth of multiple feldspars. Distinct albite crystals are intergrown with orthoclase or microcline. The general formula of perthite is (K,Na)AlSi3O8.

Orthoclase or microcline is usually the host, while the albite is usually present as exsolved lamellae. “Exsolved” means the two minerals had to “unmix” and separate, creating distinct areas of each mineral. “Lamellae” are thin layers often visible as color banding.

Exsolved lamellae is part of what’s called “perthitic texture.” But what is a perthitic texture?

perthite texture in microcline thin sectionPictured above: Thin section sample of microcline with perthitic texture | Image credit: Marguliesgm, CC-BY-SA-4.0

Perthite Texture

Outside of the specific mineral, “perthite” or “perthitic” can describe any type of exsolution in feldspars. On one level, perthitic textures are separated by their sizes (more on that next). On the other hand, perthite can have many textures of its own, like “lamellar” or “patchy” intergrowths.

Here are perthite’s properties listed:

  • Mohs hardness: 6-6.5

  • Color: White, reddish-brown, gray, colorless, black, pale pink, red, green, blue-green, brown, orange, yellow; Often color-banded

  • Crystal structure: Triclinic or monoclinic in parts, depending on feldspars present

  • Luster: Vitreous or pearly

  • Transparency: Transparent to opaque, usually opaque

  • Refractive index: 1.52201.538; Alkali portions will have lower RI, albite & plagioclase will have higher RI

  • Density: 2.55-2.69

  • Cleavage: Perfect on {001}, good/distinct on {010}

  • Fracture: Conchoidal, uneven, or splintery

  • Streak: White

  • Luminescence: Sometimes fluorescence - patchy blue and green in LW-UV & SW-UV (Zimbabwe specimens)

  • Pleochroism: None

  • Birefringence: 0.005-0.011

  • Dispersion: None

  • Optical phenomena: Possibly iridescence, adularescence, aventurescence

Breaking things down further, what are the different types of perthites?

perthite feldspar varieties antiperthitePictured above: An antiperthitic intergrowth of K-feldspar (the veinlets) in the Na-feldspar | Image credit: Eurico Zimbres, CC-BY-SA-2.5

Types of Perthite

There are various types of perthites which can be separated by categories. The first important distinction is perthite and antiperthite.

So, what is the difference between perthite and antiperthite? It has to do with the “host” feldspar.

Perthites By Predominant Host Feldspar

A “host mineral” is the main, predominant mineral that makes up a rock — in this case, the main feldspar. The lamellae are less dominant and form after the host. This category has three types of perthites:

  • True Perthite: Alkali host (orthoclase or microcline) with albite lamellae

  • Antiperthite: Plagioclase host (albite and/or oligoclase) with orthoclase lamellae

  • Mesoperthite: Nearly equal amounts of alkali and plagioclase feldspars

“True” or “regular” perthite and antiperthite textures can be similar, and these textures can be distinguished by size.

Perthites By Intergrowth Size

There are three types of perthites separated by the size or thickness of their intergrowth:

  • Macroperthite: Intergrowth is large and seen with the naked eye or basic hand lens

  • Microperthite: Intergrowth is small and only seen with magnification

  • Cryptoperthite: Intergrowth is very small (submicroscopic) and only seen with microscope or X-ray diffraction

Perthites By Type of Feldspar

As if the separations so far weren’t enough, some separate perthites based on the specific feldspars present:

  • Perthite: Usually microcline with albite or oligoclase

  • Orthoclase Perthite: Albite or oligoclase with orthoclase

  • Amazonite Perthite: Albite or oligoclase with green microcline (amazonite)

Speaking of amazonite…

Perthite Gemstones

Classifying which gemstones are technically “perthites” can be a bit tricky, given the mineral vs texture definitions. But with a grain of salt, the perthite gemstones are:

  • Amazonite: A green microcline variety; Perthite when intergrown with albite or oligoclase

  • Moonstone: Though often considered an orthoclase variety with alternating albite layers, moonstone can be a plagioclase or alkali feldspar. In 1988, the Gemological Institute of America (GIA) described moonstone’s composition as having “alternating parallel planes of potassium- and sodium-rich feldspars forming an assemblage called a microperthite.”

  • Rainbow Lattice Sunstone: Extremely rare orthoclase variety from Australia with aventurescence caused by iron oxide inclusions and adularescence reportedly caused by “exsolution lamellae (cryptoperthite).”

Phew, that covers all the varieties. Now let’s get into perthite’s history!

perthite gemstones rainbow lattice sunstonePictured above: Rainbow lattice sunstone

Perthite History

Perthite was first discovered around 1841 in Ontario, Canada. Scottish-Canadian physician and amateur mineralogist Dr. James Wilson made the discovery.

Dr. Wilson is also credited with discovering the minerals wilsonite (named after him) and peristerite (an albite variety).

Since perthite was named after Perth or Perth County (also in Ontario), many publications incorrectly state its discovery happened there. However, Dr. Wilson actually found it in Burgess Township (now Tay Valley Township), which is about 8.5 kilometers (~5 miles) south of Perth.

Dr. Wilson sent his original specimens to a Chemistry professor at the University of Glasgow, Dr. Thomas Thomson, for analysis. Thomson published a description of the new mineral (containing a somewhat botched analysis) and named it “perthite” in 1843, since Wilson lived in Perth.

From 1847 to 1852, Canadian geologist Thomas Sterry Hunt published three papers with more accurate analyses of perthite. Unfortunately, he accidentally listed the location as Bathurst Township in two papers.

The original perthite specimens contained microcline, but it was called “orthoclase” early on, since microcline wasn’t officially described until German mineralogist August Breithaupt did so in 1876. The presence of microcline in perthite was confirmed by American mineralogist James Dwight Dana in 1882.

perthite healing stone amazonitePictured above: Amazonite cabochon

Perthite Healing Properties

As a primarily brown and white healing stone, perthite’s meaning reflects the cleansing and grounding properties of white and brown gemstones, respectively. It can be used as a chakra stone for aligning all chakras.

Additionally, perthite crystals are said to promote harmony, new beginnings, and positivity.

Perthite Gemstone Properties

Besides the gemstone varieties — rainbow lattice sunstone, moonstone, and amazonite — most perthites aren’t used as gemstones, so there aren’t standard grading criteria. We’ll still go over how the common value factors apply to perthite, though:

  • Color: Since many perthites have somewhat boring white colors, any with brighter colors like green or red may have higher value. The presence of optical effects like adularescence, iridescence, and aventurescence also boosts value.

  • Cut: Perthite is rarely to never faceted, unless it’s a gem variety like moonstone or rainbow lattice sunstone. Most perthites are rough (uncut) or cut into cabochons and beads.

  • Size: Cut perthites may cost more in larger sizes. The largest single perthite crystal ever documented, found in South Dakota’s Hugo Mine, was 35 ft x 15 ft x almost 6 ft.

perthite gemstone unmixing and twinning in microcline specimenPictured above: Perthite unmixing (the gray irregular spots) in microcline with cross-hatched (or tartan) twinning. Crossed nicols image, magnification 10x (Field of view = 2mm) | Image credit: Strekeisen, CC-BY-SA-4.0

Perthite Formation & Sources

Perthite minerals form when a homogenous, melted mixture of alkali and plagioclase feldspar cools slowly. The cooling causes the feldspars to separate (exsolve).

What type of rock is perthite found in? Perthites are common in granite pegmatites and igneous rocks like dalmation stone and balgarite.

Mining Locations

Cuttable perthite specimens are found in various locations in Canada. Other significant sources include:

  • Arizona, USA

  • South Dakota, USA

  • Zimbabwe

  • Norway

Onto prices!

perthite moonstone gemstone cabochonPictured above: Moonstone cabochon

Perthite Gemstone Price & Value

Most perthite gemstones for sale are rough (uncut) or only polished.

You can find nice peach-colored, palm size, rough perthites for around $10-$15 each. Similar polished specimens are generally $20 to $30.

Attractive specimens from Perth may be slightly higher, around $40 to $50 each.

You can also find lovely perthite necklaces for around $15.

Perthite Care and Maintenance

Luckily, gemstone care for perthite isn’t too difficult. The main considerations are its perfect cleavage, so we recommend protective settings for perthite jewelry.

You can clean perthite with warm water, mild soap, and a soft toothbrush.

Store separately from other gems to avoid scratches.

Is Perthite Perfect For You?

There are lots of feldspars out there — they’re the most common mineral in Earth’s crust, after all. Perthite offers a beautiful mixture of them and a reminder that none of us are just one thing.

Buy perthite and more beautiful gemstones today!

La pertita es un tipo de piedra preciosa compuesta por dos o más minerales de feldespato intercrecidos. El término también se utiliza para describir el tipo de textura característica del mineral.

¿Qué colores son las pertitas? Las pertitas suelen tener bandas, con el color base de un feldespato y rayas o vetas de otro feldespato. La piedra puede ser de varios colores, pero a menudo es de color blanco a marrón con bandas rosadas. Algunos especímenes excepcionales muestran efectos ópticos como la iridiscencia.

Las piedras preciosas que a veces se pueden clasificar como pertitas son la amazonita , la piedra solar de celosía del arco iris y la piedra lunar . Muchas pertitas se utilizan como piedras decorativas.

¡Hoy repasaremos todas las propiedades, variedades, historia y precios de la pertita!

piedra preciosa pertita Crédito de la imagen: Zimbres asumido, CC-BY-SA-3.0

¿Qué es una piedra de pertita?

La pertita es un tipo de feldespato que a veces se usa como piedra preciosa semipreciosa . El mineral a veces se llama "anpertita".

Cuando la pertita es adularescente (llamada piedra lunar o adularia), se puede usar como piedra de nacimiento de junio y piedra astrológica de cáncer . La piedra solar de celosía del arco iris, a veces considerada una variedad de pertita, es una piedra de nacimiento alternativa de julio y agosto .

En cuanto a los usos industriales de la pertita, una gran parte de la composición de la pertita es feldespato alcalino. Los feldespatos alcalinos son excelentes para la datación con potasio y argón y para hacer esmaltes para vidrio y cerámica.

Especificaciones y características de la pertita

La pertita es parte del grupo de minerales de feldespato de tectosilicatos de aluminio que contienen calcio, sodio y/o potasio. Los principales subgrupos son plagioclasa y álcali.

Los minerales de plagioclasa feldespato van desde la albita (NaAlSi3O8; extremo de sodio) hasta la anortita (CaAl2Si2O8; extremo de calcio).

Los feldespatos alcalinos , también llamados feldespato de potasio o feldespato K, son aluminosilicatos de potasio que generalmente varían de albita a microclina (KAlSi3O8; miembro terminal de potasio). Como puede ver, la albita está técnicamente en ambos grupos.

Entonces, ¿cuál es la composición de la pertita? La pertita es un intercrecimiento de múltiples feldespatos. Distintos cristales de albita están intercrecidos con ortoclasa o microclina. La fórmula general de la pertita es (K,Na)AlSi3O8.

La ortoclasa o microclina suele ser el huésped, mientras que la albita suele estar presente como laminillas exueltas. "Exsolved" significa que los dos minerales tuvieron que "desmezclarse" y separarse, creando áreas distintas de cada mineral. Las "láminas" son capas delgadas que a menudo se ven como bandas de color.

Las laminillas exsueltas son parte de lo que se llama "textura pertítica". Pero, ¿qué es una textura pertítica?

textura de pertita en sección delgada de microclina En la imagen superior: muestra de sección delgada de microclina con textura pertítica | Crédito de la imagen: Marguliesgm, CC-BY-SA-4.0

Textura de pertita

Fuera del mineral específico, "pertita" o "pertítica" pueden describir cualquier tipo de exsolución en feldespatos. En un nivel, las texturas pertíticas están separadas por sus tamaños (más sobre eso a continuación). Por otro lado, la pertita puede tener muchas texturas propias, como intercrecimientos "laminares" o "en parches".

Aquí se enumeran las propiedades de la pertita:

  • Dureza de Mohs : 6-6.5

  • Color : blanco, marrón rojizo, gris, incoloro, negro, rosa pálido, rojo, verde, azul verdoso, marrón, naranja, amarillo; A menudo con bandas de color

  • Estructura cristalina : Triclínica o monoclínica en partes, dependiendo de los feldespatos presentes

  • Brillo : Vítreo o nacarado

  • Transparencia : Transparente a opaco, generalmente opaco

  • Índice de refracción : 1.52201.538; Las porciones alcalinas tendrán un RI más bajo, la albita y la plagioclasa tendrán un RI más alto

  • Densidad : 2.55-2.69

  • Escote : perfecto en {001}, bueno/distinto en {010}

  • Fractura : concoide, desigual o astillada

  • Raya : Blanca

  • Luminiscencia : A veces, fluorescencia: parches azules y verdes en LW-UV y SW-UV (especímenes de Zimbabue)

  • Pleocroísmo : Ninguno

  • Birrefringencia : 0.005-0.011

  • Dispersión : Ninguna

  • Fenómenos ópticos : Posiblemente iridiscencia, adularescencia, aventurescencia

Desglosando más las cosas, ¿cuáles son los diferentes tipos de pertitas?

pertita variedades de feldespato antipertita En la imagen de arriba: un intercrecimiento antipertítico de feldespato K (las nervaduras) en el feldespato Na | Crédito de la imagen: Eurico Zimbres, CC-BY-SA-2.5

Tipos de Pertita

Hay varios tipos de pertitas que se pueden separar por categorías. La primera distinción importante es pertita y antipertita.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre pertita y antipertita? Tiene que ver con el feldespato “anfitrión”.

Pertitas por huésped predominante feldespato

Un "mineral huésped" es el mineral principal y predominante que forma una roca, en este caso, el feldespato principal. Las laminillas son menos dominantes y se forman después del huésped. Esta categoría tiene tres tipos de pertitas:

  • Pertita verdadera : Huésped alcalino (ortoclasa o microclina) con láminas de albita

  • Antipertita : Huésped de plagioclasa (albita y/u oligoclasa) con láminas de ortoclasa

  • Mesopertita : cantidades casi iguales de feldespatos alcalinos y plagioclasas.

Las texturas de pertita y antipertita “verdaderas” o “regulares” pueden ser similares, y estas texturas se pueden distinguir por tamaño.

Pertitas por tamaño de intercrecimiento

Hay tres tipos de pertitas separadas por el tamaño o grosor de su intercrecimiento:

  • Macropertita : el intercrecimiento es grande y se ve a simple vista o con una lupa básica

  • Micropertita : el intercrecimiento es pequeño y solo se ve con aumento

  • Criptopertita : el intercrecimiento es muy pequeño (submicroscópico) y solo se ve con microscopio o difracción de rayos X

Pertitas por tipo de feldespato

Como si las separaciones hasta ahora no fueran suficientes, algunas pertitas se separan en función de los feldespatos específicos presentes:

  • Pertita : generalmente microclina con albita u oligoclasa

  • Ortoclasa Pertita : Albita u oligoclasa con ortoclasa

  • Amazonita Pertita : Albita u oligoclasa con microclina verde (amazonita)

Hablando de amazonita…

Piedras preciosas de pertita

Clasificar qué piedras preciosas son técnicamente "pertitas" puede ser un poco complicado, dadas las definiciones de mineral y textura. Pero con un grano de sal, las piedras preciosas de pertita son:

  • Amazonita : una variedad de microclina verde; Pertita cuando intercrece con albita u oligoclasa

  • Piedra lunar : aunque a menudo se considera una variedad de ortoclasa con capas alternas de albita, la piedra lunar puede ser una plagioclasa o un feldespato alcalino. En 1988, el Instituto Gemológico de América (GIA) describió la composición de la piedra lunar como "planos paralelos alternos de feldespatos ricos en potasio y sodio que forman un conjunto llamado micropertita".

  • Rainbow Lattice Sunstone : Variedad de ortoclasa extremadamente rara de Australia con aventurescencia causada por inclusiones de óxido de hierro y adularescencia supuestamente causada por "exsolution lamellae (criptopertita)".

Uf, eso cubre todas las variedades. ¡Ahora entremos en la historia de la pertita!

pertita piedras preciosas arco iris enrejado piedra solar En la foto de arriba: piedra solar de celosía arcoíris

Historia de la pertita

La pertita se descubrió por primera vez alrededor de 1841 en Ontario, Canadá. El médico escocés-canadiense y mineralogista aficionado Dr. James Wilson hizo el descubrimiento.

Al Dr. Wilson también se le atribuye el descubrimiento de los minerales wilsonita (llamado así por él) y peristerita (una variedad de albita).

Dado que la pertita lleva el nombre de Perth o el condado de Perth (también en Ontario), muchas publicaciones afirman incorrectamente que su descubrimiento ocurrió allí. Sin embargo, el Dr. Wilson en realidad lo encontró en Burgess Township (ahora Tay Valley Township), que está a unos 8,5 kilómetros (~5 millas) al sur de Perth.

El Dr. Wilson envió sus especímenes originales a un profesor de Química de la Universidad de Glasgow, el Dr. Thomas Thomson, para su análisis. Thomson publicó una descripción del nuevo mineral (que contenía un análisis algo chapucero) y lo denominó “pertita” en 1843, ya que Wilson vivía en Perth.

De 1847 a 1852, el geólogo canadiense Thomas Sterry Hunt publicó tres artículos con análisis más precisos de la pertita. Desafortunadamente, accidentalmente enumeró la ubicación como Municipio de Bathurst en dos documentos.

Los especímenes originales de pertita contenían microclina, pero se la llamó "ortoclasa" desde el principio, ya que la microclina no se describió oficialmente hasta que el mineralogista alemán August Breithaupt lo hizo en 1876. La presencia de microclina en la pertita fue confirmada por el mineralogista estadounidense James Dwight Dana en 1882.

pertita piedra curativa amazonita En la foto de arriba: cabujón de amazonita

Propiedades curativas de la pertita

Como piedra curativa principalmente marrón y blanca, el significado de la pertita refleja las propiedades de limpieza y puesta a tierra de las piedras preciosas blancas y marrones , respectivamente. Se puede utilizar como piedra de chakra para alinear todos los chakras.

Además, se dice que los cristales de pertita promueven la armonía, los nuevos comienzos y la positividad.

Propiedades de la piedra preciosa pertita

Además de las variedades de piedras preciosas (piedra solar de celosía arcoíris, piedra lunar y amazonita), la mayoría de las pertitas no se utilizan como piedras preciosas, por lo que no existen criterios de clasificación estándar. Sin embargo, seguiremos analizando cómo se aplican los factores de valor común a la pertita:

  • Color : dado que muchas pertitas tienen colores blancos algo aburridos, cualquiera con colores más brillantes como el verde o el rojo puede tener un valor más alto. La presencia de efectos ópticos como la adularescencia, la iridiscencia y la aventura también aumenta el valor.

  • Corte : la pertita rara vez tiene facetas , a menos que sea una variedad de gema como la piedra lunar, la piedra solar con celosía del arco iris. La mayoría de las pertitas son ásperas (sin cortar) o cortadas en cabujones y cuentas.

  • Tamaño : las pertitas cortadas pueden costar más en tamaños más grandes. El cristal de pertita individual más grande jamás documentado, encontrado en la mina Hugo de Dakota del Sur, medía 35 pies x 15 pies x casi 6 pies.

desmezcla y macla de piedras preciosas de pertita en un espécimen de microclina En la foto de arriba: pertita sin mezclar (las manchas grises irregulares) en microclina con maclas entrecruzadas (o tartán). Imagen de nicol cruzado, aumento 10x (campo de visión = 2 mm) | Crédito de la imagen: Strekeisen, CC-BY-SA-4.0

Formación y fuentes de pertita

Los minerales de pertita se forman cuando una mezcla fundida y homogénea de feldespato alcalino y plagioclasa se enfría lentamente. El enfriamiento hace que los feldespatos se separen (exsolver).

¿En qué tipo de roca se encuentra la pertita? Las pertitas son comunes en pegmatitas de granito y rocas ígneas como la piedra de dálmata y la balgarita.

Ubicaciones mineras

Los especímenes de pertita cortables se encuentran en varios lugares de Canadá. Otras fuentes importantes incluyen:

  • Arizona, Estados Unidos

  • Dakota del Sur, Estados Unidos

  • Zimbabue

  • Noruega

¡Sobre precios!

cabujón de piedras preciosas de piedra lunar de pertita En la foto de arriba: cabujón de piedra lunar

Precio y valor de la piedra preciosa pertita

La mayoría de las piedras preciosas de pertita a la venta son en bruto (sin cortar) o solo pulidas.

Puede encontrar bonitas pertitas ásperas de color melocotón, del tamaño de la palma de la mano, por alrededor de $ 10- $ 15 cada una. Los especímenes pulidos similares generalmente cuestan entre $ 20 y $ 30.

Los especímenes atractivos de Perth pueden costar un poco más, alrededor de $ 40 a $ 50 cada uno.

También puedes encontrar hermosos collares de pertita por alrededor de $15.

Cuidado y mantenimiento de la pertita

Afortunadamente, el cuidado de las piedras preciosas para la pertita no es demasiado difícil. Las consideraciones principales son su escote perfecto, por lo que recomendamos configuraciones protectoras para joyas de pertita.

Puede limpiar la pertita con agua tibia, jabón suave y un cepillo de dientes suave.

Guárdelo por separado de otras gemas para evitar rayones.

¿Es la pertita perfecta para ti?

Hay muchos feldespatos por ahí; después de todo, son el mineral más común en la corteza terrestre. Perthite ofrece una hermosa mezcla de ellos y un recordatorio de que ninguno de nosotros somos solo una cosa.

¡Compre pertita y piedras preciosas más hermosas hoy!

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