Lapidary Fundamentals: Tools and Techniques For Cutting Rough Stones
Fundamentos Lapidarios: Herramientas y Técnicas para Cortar Piedras en Bruto
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Lapidary Fundamentals Tools and Techniques For Cutting Rough StonesCutting rough stones is a fundamental skill for a gemstone cutter. As a lapidary, you'll face a myriad of assorted stones: small, large, round, oval, misshapen, raw, and everything in between. As you carve, cut, shape and polish, you'll want to take care to preserve as much of the natural specimen as you can. In other words, cutting gemstones can be very wasteful, but we're going to help you avoid unnecessary waste.

Rough stones are large pieces of natural, uncut materials that lapidary's break and cut into smaller pieces. There are two primary methods for cutting rough stones and a breadth of information involved with each.

Continuing with our Lapidary Fundamentals series, read on as we carve out the fine details of cutting rough stones.

Methods for Cutting Rough Stones

As mentioned, there are two options for how to approach cutting rough stones. The ultimate goal of cutting is to make smaller pieces from large, uncut specimens. In doing so, you can accrue a lot of wasted materials. Here's how you can get the most out of uncut materials.

The Rock Hammer Method

The most effective method for cutting rough stones is to break the rock with a rock hammer. As you might suspect from the name, the process is quite simple: you take a large, uncut stone, and hit it hard with a rock hammer. We should mention that this method doesn't emphasize precision. Instead, the goal is to make large breaks in rough stones. From there, you can use other tools to shape the smaller pieces.
lapidary hammer

Cutting Kerfs into Rough Stones

A kerf enables the lapidary to exercise greater precision and control over the process. Lapidaries cut small, shallow incisions, called kerfs, about an inch deep into a rough stone as a starting point. Then, a chisel or cutting tool stabilizes into the kerf, enabling the lapidary to slam the tool with the rock hammer. After the force of this strategic blow, the rock splits into two separate pieces. Cutting a kerf into a rough stone may result in a clean cut, but that isn't always the case. Furthermore, if you are handling precious materials, you might feel reticent to slam a hammer down into something so valuable. Are there other methods for cutting rough, valuable stones?

Tools Needed for Cutting Rough Stones

Some gemstones are softer and more fragile and require more finesse during the cutting process. Instead of compromising a precious stone like an opal, you can cut delicate gems more gently with saws and nippers.

Tile Nippers

Once you crack open a rough stone, you'll need tile nippers to remove small bits of material from the edges and crevices of the stone. Fasten the nippers around the area you'd like to remove and squeeze the tool. The pieces will fall from the stone effortlessly and with minimal effort. Nippers are vital aids when cutting fractured gemstones as you can finely cut curved lines along small gems.
gemstone snips


A grinding wheel is a tool used for cutting curves into rough stones. However, the utmost care should be placed into grinding fragile stones, which can crumble from the fractures within. Grinders are optimal for durable, resistant gemstones.


One of the essential tools in your studio for cutting rough stones is a saw. There are a variety of different saws you can use to cut rough stones, each designed for specific jobs. Regardless of which saw you use on a given day, one thing is sure: you'll be spending a lot of time sawing gemstones. Time to get familiar with the different types of saws:

  • Mud saws are a traditional tool used for running blades through a silicon carbide mud trough. They are inexpensive but require hefty upkeep and can break down over time.

  • Slab Saws have thicker blades that cut away bulky chunks of material

  • Trim Saws have thin blades optimal for finely cutting away small amounts of materials

  • Diamond Blades are rotating blades affixed with diamond abrasives

gemstone saw

We've covered all the tools you'll need and the various types of cutting saws. Now, how to go about using them?

How To Use a Saw to Cut Rough Stones

There are three critical steps to cutting rough stones with saws, and we'll walk you through each step below.

Feeding the Saw

Before you get to work cutting stones with a saw, ensure the feeding component runs parallel to the machine's blade. To feed a saw, you'll place your stones right in front of the blade. Take care not to place uncut stones at an angle in front of the blade as it can bend and damage it.

The type of saw you are working with will determine how you feed the stones to the blade. For example, with a trim saw, you'll feed the saw with your hand. However, the material you are working with will also determine how you feed the stones to the saw. That's why it's vital to read the manufacturer's recommendations to ensure you cut the stones safely and efficiently.

Lubricating the Saw

Most saws require a lubricating oil to prevent the blades from rusting. Lapidary saw oils are typically water-soluble and should be applied outdoors to eliminate the chance of ingesting any toxins in the solution.

Cleaning the Saw

After you finish cutting, you'll need to clean your saw to keep it in prime condition. With frequent use, it's normal for the blades to become dull. A simple solution is to use the blades to saw into a brick, which will remove grit and grime that accumulates over time.

One of the less glamorous tasks involved is cleaning the sump. Grab a large bucket, rubber gloves, and scrapers, open the valve and empty the lubricant. Then, take the scrapers to the sump and scrape away the accumulated sludge. While this job is anything but enjoyable, it's critical maintenance to keep your saw functioning long-term.

That wraps up all the details on cutting rough stones! As with many techniques of gemstone cutting, the materials you'll need depend on the stones you're cutting. With some uncut specimens, you can use brute force, while others require precision and fine detailing. In any case, the more you cut, the deeper your understanding becomes of the exciting process of cutting rough stones.


Fundamentos Lapidarios Herramientas y Técnicas para Cortar Piedras en Bruto Cortar piedras en bruto es una habilidad fundamental para un cortador de piedras preciosas. Como lapidario, te enfrentarás a una gran variedad de piedras: pequeñas, grandes, redondas, ovaladas, deformes, crudas y todo lo demás. A medida que talla, corta, da forma y pule, querrá tener cuidado de preservar la mayor cantidad posible del espécimen natural. En otras palabras, cortar piedras preciosas puede ser un desperdicio, pero lo ayudaremos a evitar desperdicios innecesarios.

Las piedras en bruto son piezas grandes de materiales naturales sin cortar que los lapidarios rompen y cortan en piezas más pequeñas. Hay dos métodos principales para cortar piedras en bruto y una gran cantidad de información relacionada con cada uno.

Continuando con nuestra serie Fundamentos del lapidario, siga leyendo mientras tallamos los detalles finos del corte de piedras en bruto.

Métodos para cortar piedras en bruto

Como se mencionó, hay dos opciones sobre cómo abordar el corte de piedras en bruto. El objetivo final del corte es hacer piezas más pequeñas a partir de especímenes grandes sin cortar. Al hacerlo, puede acumular una gran cantidad de materiales desperdiciados. Así es como puede aprovechar al máximo los materiales sin cortar.

El método del martillo de roca

El método más efectivo para cortar piedras en bruto es romper la roca con un martillo para rocas. Como puede sospechar por el nombre, el proceso es bastante simple: toma una piedra grande sin cortar y la golpea con fuerza con un martillo de piedra. Debemos mencionar que este método no enfatiza la precisión. En cambio, el objetivo es hacer grandes cortes en piedras en bruto. A partir de ahí, puedes usar otras herramientas para dar forma a las piezas más pequeñas.
martillo lapidario

Corte de cortes en piedras ásperas

Un corte permite al lapidario ejercer una mayor precisión y control sobre el proceso. Los lapidarios cortan incisiones pequeñas y poco profundas, llamadas ranuras, de aproximadamente una pulgada de profundidad en una piedra áspera como punto de partida. Luego, un cincel o una herramienta de corte se estabiliza en la entalladura, lo que permite al lapidario golpear la herramienta con el martillo de piedra. Después de la fuerza de este golpe estratégico, la roca se divide en dos partes separadas. Cortar una ranura en una piedra áspera puede resultar en un corte limpio, pero ese no es siempre el caso. Además, si está manipulando materiales preciosos, es posible que se sienta reticente a golpear con un martillo algo tan valioso. ¿Existen otros métodos para cortar piedras ásperas y valiosas?

Herramientas necesarias para cortar piedras ásperas

Algunas piedras preciosas son más suaves y frágiles y requieren más delicadeza durante el proceso de corte. En lugar de comprometer una piedra preciosa como un ópalo, puedes cortar gemas delicadas más suavemente con sierras y pinzas.

Alicates para azulejos

Una vez que abras una piedra en bruto, necesitarás unas pinzas para azulejos para quitar pequeños trozos de material de los bordes y las grietas de la piedra. Sujeta las pinzas alrededor del área que te gustaría quitar y aprieta la herramienta. Las piezas caerán de la piedra sin esfuerzo y con el mínimo esfuerzo. Los alicates son ayudas vitales cuando se cortan piedras preciosas fracturadas, ya que se pueden cortar finamente líneas curvas a lo largo de gemas pequeñas.
tijeras para piedras preciosas


Una muela abrasiva es una herramienta utilizada para cortar curvas en piedras ásperas. Sin embargo, se debe tener sumo cuidado al moler piedras frágiles, que pueden desmoronarse debido a las fracturas internas. Los molinillos son óptimos para piedras preciosas duraderas y resistentes.


Una de las herramientas esenciales en su estudio para cortar piedras en bruto es una sierra. Hay una variedad de sierras diferentes que puede usar para cortar piedras en bruto, cada una diseñada para trabajos específicos. Independientemente de la sierra que use en un día determinado, una cosa es segura: pasará mucho tiempo cortando piedras preciosas. Es hora de familiarizarse con los diferentes tipos de sierras:

  • Las sierras para lodo son una herramienta tradicional que se utiliza para hacer pasar hojas a través de un canal para lodo de carburo de silicio. Son económicos pero requieren un mantenimiento considerable y pueden romperse con el tiempo.

  • Las sierras para losas tienen hojas más gruesas que cortan trozos voluminosos de material

  • Las sierras de corte tienen hojas delgadas óptimas para cortar finamente pequeñas cantidades de materiales

  • Las cuchillas de diamante son cuchillas giratorias fijadas con abrasivos de diamante

sierra de piedras preciosas

Hemos cubierto todas las herramientas que necesitará y los distintos tipos de sierras de corte. Ahora, ¿cómo hacer para usarlos?

Cómo usar una sierra para cortar piedras ásperas

Hay tres pasos críticos para cortar piedras en bruto con sierras, y lo guiaremos a través de cada paso a continuación.

Alimentando la Sierra

Antes de comenzar a cortar piedras con una sierra, asegúrese de que el componente de alimentación vaya paralelo a la cuchilla de la máquina. Para alimentar una sierra, colocará sus piedras justo en frente de la hoja. Tenga cuidado de no colocar piedras sin cortar en ángulo delante de la hoja, ya que puede doblarla y dañarla.

El tipo de sierra con la que esté trabajando determinará cómo alimenta las piedras a la hoja. Por ejemplo, con una sierra de recorte, alimentará la sierra con la mano. Sin embargo, el material con el que esté trabajando también determinará cómo alimenta las piedras a la sierra. Por eso es vital leer las recomendaciones del fabricante para asegurarse de cortar las piedras de manera segura y eficiente.

Lubricación de la sierra

La mayoría de las sierras requieren un aceite lubricante para evitar que las hojas se oxiden. Los aceites de sierra lapidaria suelen ser solubles en agua y deben aplicarse al aire libre para eliminar la posibilidad de ingerir toxinas en la solución.

Limpieza de la sierra

Después de terminar de cortar, deberá limpiar la sierra para mantenerla en óptimas condiciones. Con el uso frecuente, es normal que las cuchillas se desafilen. Una solución simple es usar las cuchillas para aserrar un ladrillo, lo que eliminará la arena y la suciedad que se acumula con el tiempo.

Una de las tareas menos glamorosas involucradas es limpiar el sumidero. Tome un balde grande, guantes de goma y raspadores, abra la válvula y vacíe el lubricante. Luego, lleve los raspadores al sumidero y raspe el lodo acumulado. Si bien este trabajo es cualquier cosa menos placentero, es un mantenimiento fundamental para que la sierra siga funcionando a largo plazo.

¡Eso envuelve todos los detalles sobre cómo cortar piedras en bruto! Al igual que con muchas técnicas de corte de piedras preciosas, los materiales que necesitará dependerán de las piedras que esté cortando. Con algunos especímenes sin cortar, puede usar la fuerza bruta, mientras que otros requieren precisión y detalles finos. En cualquier caso, cuanto más cortas, más profunda se vuelve tu comprensión del emocionante proceso de cortar piedras en bruto.


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