The History Of Synthetic Ruby: Origins And Properties
L'histoire du rubis synthétique : origines et propriétés
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The History Of Synthetic RubyHow can you tell the difference between real and synthetic rubies? Chances are, most of us can’t. In fact, if you walk into your neighborhood jewelry store and browse through their selection of rubies, you may not notice much difference between the gems. They're all cut like rubies and have the blood-red coloring, but does that mean they're real rubies or synthetic?

For decades, gemstone buyers have faced an unusual choice: to buy gems from below ground or above it.

So, what are synthetic rubies, and are they equally as striking as real rubies? Keep reading to learn about the history of synthetic rubies, and how to spot a real from a fake.

What Is A Synthetic Ruby?

Synthetic rubies are essentially lab-grown gems using advanced technology. These lab-grown stones are just as real as their mined counterparts but take about 3 billion fewer years to form, give or take.

The basic definition of a synthetic gem is a precious stone that's grown in a lab under the same condition that real gemstones form. While there are a couple of different ways to make synthetic rubies, the most commercially used technique is chemical vapor deposition (CVD).

Invented by the Harvard chemist Roy Gordon, CVD starts by placing a ruby "seed" in a sealed chamber full of methane gas for 30 days. During that time, the molecules from the gas attach themselves to the seed-gemstone, bulking it up layer by layer.

At the end of the 30 days, that little seed is now a gem-sized ruby ready to adorn a ring or necklace.

A fascinating feature of this process is that it creates stones with the same physical characteristics and properties of their natural counterparts.

Of course, not everyone is jazzed on synthetic rubies, and rightfully so. As Marvin Gaye and Tina Turell put it, "ain't nothing like the real thing, baby."

Your choice is entirely preferential, and synthetic rubies are an alternative because they're nearly identical to natural rubies — the only difference being their origin.
history of synthetic ruby

How Are Synthetic Rubies Made?

We've mined natural ruby for 8,000 years. In many cultures, the gems are prized not only for their beauty but also for their perceived supernatural powers. One commonly held belief is that the ruby's red color came from fire trapped inside the stone. In Burmese and Native American cultures, people believed the blood-like color of rubies formed a protective shield around the wearer.

It's easy to see that everyone loves rubies, which is why it was one of the first artificially made gemstones.

The First Synthetic Rubies

The earliest synthetic gems were Geneva Rubies, produced around 1885, and sold as authentic gems. However, they were actually "reconstituted" fragments of natural rubies melted together.

While the creator of these stones remains a mystery, researchers traced their origins to Geneva, Switzerland. And that's how these mysterious synthetic rubies got their name!

The discovery of the Geneva Rubies piqued the interest of a pair of French chemists, Auguste Verneuil and his assistant Edmond Frémy. In 1877, they began perfecting their process of heating a mixture of pure alumina and chromium oxide. Once the mixture starts to melt, it's drops form bright red crystals known as "boules." These crystals are collected, cooled, then polished and cut into beautiful gems!

Sadly, Frémy died in 1894 before the duo was able to produce a gem-quality synthetic ruby. Verneuil kept at it and exhibited his laboratory-made gems at the 1900 Paris World's Fair.

His process took a mere two hours to grow crystals weighing 12-15 carats! By the time Verneuil died at the age of 57 in 1913, the flame fusion process he and Frémy invented had produced 10 million carats of rubies annually.

Synthetic Rubies In Jewelry

Surprisingly, most synthetic rubies are used for technical purposes. Their tolerance for high temperatures makes them excellent thermal conductors, so they're also often used as lenses for high-powered lasers.

In fact, when Theodore H. Maiman made the first working laser in 1960, he used a synthetic ruby to produce the red laser light. The more you know!

Since synthetic rubies don't have the inclusions and impurities seen in natural gems, they were an instant hit with jewelry designers. The sudden abundance of these beautiful red stones also lowered prices, allowing shoppers to add even more pieces to their jewelry collections.

Many consumers are attracted to lab-created rubies for a variety of reasons, including:

  • The environment: lab-created stones aren't dependent on natural resources, so the impact is lower.

  • Labs don't require the same mining utilities and resources, which means the price points are lower than real rubies.

Do Synthetic Rubies Have Inclusions?

Most people can't trace the differences between real and synthetic gems. It takes high magnification, a collection of technical instruments, and an expertly-trained eye.

The main distinction between synthetic vs. natural rubies are the presence of inclusions.

Natural rubies typically have inclusions from the crystallization process — gases and other minerals mixing together while the gemstone grows. Lab-grown rubies have fewer inclusions because they rely on a consistent, controlled process of applying minerals, heat, and pressure.

However, if you are buying a piece of jewelry from a designer, you shouldn't have to wonder whether the rubies they're selling you are synthetic.

The FTC (Federal Trade Commission) updated its guidelines in 2018 for the Jewelry, Precious Metals, and Pewter Industries. The new regulations state that jewelers are legally obligated to inform clients that they are purchasing a lab-grown gemstone.

Federal laws and technical instruments aside, the easiest way to tell if a ruby is real or synthetic is the cost: if a price tag seems too good to be true, it probably is!
history of synthetic ruby

Synthetic Rubies Vs. Real Rubies: Which Is Better?

While natural stones will always have a special place in our hearts, synthetic gems are a cost-effective alternative.

Of course, you can never replicate the natural perfection of something like a striking ruby,

but synthetic rubies are a worthy substitute if you'd like to expand your collection on a budget.


L'histoire du rubis synthétique Comment pouvez-vous faire la différence entre les vrais rubis et les synthétiques ? Il y a de fortes chances que la plupart d'entre nous ne le puissent pas. En fait, si vous entrez dans la bijouterie de votre quartier et parcourez leur sélection de rubis, vous ne remarquerez peut-être pas beaucoup de différence entre les pierres précieuses. Ils sont tous taillés comme des rubis et ont la couleur rouge sang, mais cela signifie-t-il que ce sont de vrais rubis ou synthétiques ?

Pendant des décennies, les acheteurs de pierres précieuses ont été confrontés à un choix inhabituel : acheter des pierres précieuses sous terre ou au-dessus.

Alors, que sont les rubis synthétiques, et sont-ils aussi frappants que les vrais rubis ? Continuez à lire pour en savoir plus sur l'histoire des rubis synthétiques et sur la manière de distinguer un vrai d'un faux.

Qu'est-ce qu'un rubis synthétique ?

Les rubis synthétiques sont essentiellement des gemmes cultivées en laboratoire utilisant une technologie de pointe. Ces pierres cultivées en laboratoire sont tout aussi réelles que leurs homologues extraites, mais prennent environ 3 milliards d'années de moins pour se former, plus ou moins.

La définition de base d'une gemme synthétique est une pierre précieuse qui est cultivée en laboratoire dans les mêmes conditions que les vraies pierres précieuses. Bien qu'il existe plusieurs façons de fabriquer des rubis synthétiques, la technique la plus utilisée dans le commerce est le dépôt chimique en phase vapeur (CVD).

Inventé par le chimiste de Harvard Roy Gordon, le CVD commence par placer une "graine" de rubis dans une chambre scellée remplie de méthane pendant 30 jours. Pendant ce temps, les molécules du gaz se fixent à la graine de pierre précieuse, la gonflant couche par couche.

À la fin des 30 jours, cette petite graine est maintenant un rubis de la taille d'une gemme prêt à orner une bague ou un collier.

Une caractéristique fascinante de ce processus est qu'il crée des pierres avec les mêmes caractéristiques physiques et propriétés que leurs homologues naturels.

Bien sûr, tout le monde n'est pas passionné par les rubis synthétiques, et à juste titre. Comme Marvin Gaye et Tina Turell l'ont dit, "ça n'a rien à voir avec la vraie chose, bébé".

Votre choix est entièrement préférentiel et les rubis synthétiques sont une alternative car ils sont presque identiques aux rubis naturels - la seule différence étant leur origine.
histoire du rubis synthétique

Comment sont fabriqués les rubis synthétiques ?

Nous exploitons le rubis naturel depuis 8 000 ans. Dans de nombreuses cultures, les gemmes sont appréciées non seulement pour leur beauté mais aussi pour leurs pouvoirs surnaturels perçus. Une croyance répandue est que la couleur rouge du rubis provient du feu emprisonné à l'intérieur de la pierre. Dans les cultures birmane et amérindienne, les gens croyaient que la couleur sanglante des rubis formait un bouclier protecteur autour du porteur.

Il est facile de voir que tout le monde aime les rubis, c'est pourquoi ce fut l'une des premières pierres précieuses fabriquées artificiellement.

Les premiers rubis synthétiques

Les premières gemmes synthétiques étaient les rubis de Genève, produites vers 1885 et vendues comme des gemmes authentiques. Cependant, il s'agissait en fait de fragments "reconstitués" de rubis naturels fondus ensemble.

Alors que le créateur de ces pierres reste un mystère, les chercheurs ont retracé leurs origines à Genève, en Suisse. Et c'est ainsi que ces mystérieux rubis synthétiques ont reçu leur nom !

La découverte des rubis de Genève a piqué l'intérêt d'un couple de chimistes français, Auguste Verneuil et son assistant Edmond Frémy. En 1877, ils ont commencé à perfectionner leur procédé de chauffage d'un mélange d'alumine pure et d'oxyde de chrome. Une fois que le mélange commence à fondre, ses gouttes forment des cristaux rouge vif appelés "boules". Ces cristaux sont collectés, refroidis, puis polis et taillés en belles gemmes !

Malheureusement, Frémy mourut en 1894 avant que le duo ne puisse produire un rubis synthétique de qualité gemme. Verneuil s'y tient et expose ses bijoux de laboratoire à l'Exposition Universelle de Paris de 1900.

Son processus n'a pris que deux heures pour faire pousser des cristaux pesant de 12 à 15 carats ! Au moment où Verneuil mourut à l'âge de 57 ans en 1913, le procédé de fusion à la flamme que lui et Frémy avaient inventé avait produit 10 millions de carats de rubis par an.

Rubis synthétiques dans les bijoux

Étonnamment, la plupart des rubis synthétiques sont utilisés à des fins techniques. Leur tolérance aux températures élevées en fait d'excellents conducteurs thermiques, ils sont donc souvent utilisés comme lentilles pour les lasers à haute puissance.

En fait, lorsque Theodore H. Maiman a fabriqué le premier laser fonctionnel en 1960, il a utilisé un rubis synthétique pour produire la lumière laser rouge. Plus vous en savez!

Étant donné que les rubis synthétiques n'ont pas les inclusions et les impuretés que l'on trouve dans les pierres précieuses naturelles, ils ont été un succès instantané auprès des créateurs de bijoux. L'abondance soudaine de ces belles pierres rouges a également fait baisser les prix, permettant aux acheteurs d'ajouter encore plus de pièces à leurs collections de bijoux.

De nombreux consommateurs sont attirés par les rubis créés en laboratoire pour diverses raisons, notamment :

  • L'environnement : les pierres créées en laboratoire ne dépendent pas des ressources naturelles, donc l'impact est moindre.

  • Les laboratoires n'ont pas besoin des mêmes utilitaires et ressources minières, ce qui signifie que les prix sont inférieurs à ceux des vrais rubis.

Les rubis synthétiques ont-ils des inclusions ?

La plupart des gens ne peuvent pas faire la différence entre les pierres précieuses réelles et synthétiques. Il faut un grossissement élevé, une collection d'instruments techniques et un œil expert.

La principale distinction entre les rubis synthétiques et naturels est la présence d'inclusions.

Les rubis naturels ont généralement des inclusions issues du processus de cristallisation - des gaz et d'autres minéraux se mélangent pendant que la pierre précieuse se développe. Les rubis cultivés en laboratoire ont moins d'inclusions car ils reposent sur un processus cohérent et contrôlé d'application de minéraux, de chaleur et de pression.

Cependant, si vous achetez un bijou à un créateur, vous ne devriez pas vous demander si les rubis qu'il vous vend sont synthétiques.

La FTC (Federal Trade Commission) a mis à jour ses directives en 2018 pour les industries de la joaillerie, des métaux précieux et de l'étain . La nouvelle réglementation stipule que les bijoutiers sont légalement tenus d'informer les clients qu'ils achètent une pierre précieuse de laboratoire.

Mis à part les lois fédérales et les instruments techniques, le moyen le plus simple de savoir si un rubis est réel ou synthétique est le coût : si un prix semble trop beau pour être vrai, c'est probablement le cas !
histoire du rubis synthétique

Rubis synthétiques Vs. Vrais rubis : quel est le meilleur ?

Alors que les pierres naturelles auront toujours une place spéciale dans nos cœurs, les gemmes synthétiques sont une alternative rentable.

Bien sûr, vous ne pouvez jamais reproduire la perfection naturelle de quelque chose comme un rubis saisissant,

mais les rubis synthétiques sont un substitut valable si vous souhaitez élargir votre collection avec un budget limité.


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