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Sapphire Gemstone: Colors, Meanings, Prices & Benefits
Informazioni sullo zaffiro: tutto ciò che devi sapere
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sapphire gemstoneSapphire is a corundum gemstone beloved for many reasons throughout history. Besides its beautiful colors, people have revered sapphires for their alleged spiritual powers and durability in industrial applications. 

It’s difficult to separate sapphire from blue, despite the stone coming in a rainbow of other colors. In fact, the word “sapphire” described lapis lazuli and other blue gems until the Middle Ages. Today, “sapphire blue” is its own color outside the gem, seen in various arts. 

What is the rarest color of sapphire? It’s not cut-and-dry, but most gemologists would say Kashmir blue or Padparadscha sapphires are rarest. 

Don’t recognize those terms? Don’t worry! This guide will break down every sapphire gemstone color and variety, along with this legendary gem’s history, prices, and meanings. 

sapphire gemstone

About Sapphire Stone

Regardless of its color, sapphire is one of the four precious gemstones. The sapphire birthstone honors those born in September, though it was historically a birthstone for April. The stone is also a 5th, 45th, and 65th wedding anniversary gem. Astrologically, sapphires are Taurus zodiac stones. 

Certain sapphire colors are important in Ayurvedic (or Hindu) astrology. In this practice, blue sapphire, called Neelam, is a Saturn star stone while yellow sapphire, or Pukhraj, is a Jupiter stone. 

Sapphire is the official state gemstone of Montana, USA, and Queensland, Australia. 

Outside of jewelry, sapphire has some important industrial applications, including:

  • Watches

  • Electronic wafers

  • Semiconductor components

  • LED substrates

  • Extra durable windows (including ones used for infrared optics)

If you have a stainless steel or titanium model of the Apple Watch, it might contain sapphire glass!

One reason sapphires are industrially useful is their high ranking on the Mohs mineral hardness scale, one of the properties we’ll discuss next. 

Sapphire Specifications & Characteristics

Sapphires are one of the two varieties of corundum, the other being ruby. Corundum minerals are composed of aluminum oxide. 

Typically, sapphires form as flat-ended prismatic, barrel-shaped, or bipyramidal crystals. 

Below, we’ve listed sapphire’s mineral properties. 

(For specific sapphire color properties like pleochroism or luminescence colors, check out each sapphire color guide linked in the next section.)

  • Mineral family: Corundum

  • Mohs hardness: 9

  • Color: All colors but red; Possible color-zoning

  • Crystal structure: Hexagonal (trigonal)

  • Luster: Vitreous (glassy) to sub-adamantine

  • Transparency: Transparent to opaque

  • Refractive index: 1.757-1.779

  • Density: 3.99-4.10

  • Cleavage: None

  • Fracture: Conchoidal

  • Streak: White

  • Luminescence: Fluorescence present in all but black, green, and most blue sapphires (natural), varying degrees in all colors (synthetic); X-ray colors in some specimens from Sri Lanka, Kashmir, and Montana - dull red or yellow-orange

  • Pleochroism: Present & very strong in most sapphire colors

  • Birefringence: 0.008-0.009

  • Dispersion: 0.018

  • Optical effects: Asterism, chatoyancy, color-changing

Now, what are the colors of sapphire?

Sapphire Colors List

All non-red corundum is considered sapphire, meaning sapphires come in virtually every other color. Different hues are rarer, more popular, or more valuable. Each color comes from different impurities. 

Let’s start with the most common sapphire color: blue.

Blue Sapphires

blue sapphire gemstone

There’s no doubt that blue is sapphire’s most popular color, tied to the stone throughout history. This color comes from iron and titanium impurities, with more titanium causing darker shades. 

Any secondary undertones (like violet or green) can only make up 15 percent or less of the overall color for the stone to classify as a blue sapphire.

Blue sapphires are in high-demand, making their prices steeper than other colors, despite not being that rare. 

That said, certain shades are rarer and more valuable than others.  

The main types of blue sapphires are:

  • Kashmir: Widely regarded as the best sapphire color, deep cornflower blue with a velvety appearance due to silk inclusions, sourced from the Himalayas but extremely rare.

  • Cornflower Blue: Pure blue (cornflower) shade, distinguished from Kashmir by coming from other sources. 

  • Royal Blue: Deep, vivid blue with purple to violet undertones.

  • Ice Blue: Pale, glacier-like blue often with green undertones.

  • Yogo: High-quality, cornflower blue sapphires from Yogo Gulch in Montana, USA.

  • Ceylon (Sri Lankan): Pale to rich blue sapphires with great saturation, sparkle, and brightness, sourced from Sri Lanka.

Of course, this doesn’t cover every shade. You’ll see lots of descriptors like baby blue, indigo, navy, twilight, and more. 

All the remaining non-blue sapphires are called “fancy” or “fancy color” sapphires. 

Pink Sapphire

pink sapphire gemstone

Pink sapphires have light red hues due to small amounts of chromium impurities. Common undertones are purple, orange, or yellow. Popular shades are baby pink and magenta. 

Gemologists don’t agree on the exact difference between rubies and pink sapphires. Some classify pink-colored corundum as rubies, while others only classify dominantly red corundum stones as rubies. 

Since rubies are rarer, many sellers may opt to label pink corundum as “ruby” to mark up the price, so keep that in mind while shopping.

Purple Sapphire

purple sapphire gemstone

Purple sapphires are fairly rare. Their purple hue can come from vanadium or a combination of chromium, titanium, and ferrous iron. Common undertones are red, pink, blue, and gray. 

Value-wise, purple sapphires fall below blue but above yellow and green. 

One famous (or infamous) example is the Delhi Purple Sapphire, which is actually an amethyst

Yellow Sapphire

yellow sapphire gemstone

Available in light to dark tones, the most valuable yellow sapphires are vibrant canary yellow being most valuable. The yellow hue comes from ferric iron (Fe3+) impurities. Common undertones are green, orange, brown, and pink. 

Yellow sapphires in Hindu astrology are called Pukhraj and work with Jupiter. 

Orange Sapphire

orange sapphire gemstone

Orange sapphires are best in bright, red-orange or pure orange hues. The color can come from a combination of chromium and iron impurities or exposure to irradiation (natural or lab-induced). Common undertones are yellow, red, brown, or pink. 

Some orange sapphires have been treated with beryllium diffusion, which turns light green to yellow sapphires into vibrant orange ones. 

Green Sapphire

green sapphire gemstone

Ranging from pastels to deep forest greens, green sapphires are versatile and abundant. The color comes from a mixture of ferric iron (Fe3+) and ferrous iron (Fe2+) impurities. Common undertones are yellow, gray

Being abundant and under-the-radar makes green sapphires more budget-friendly, even as emerald substitutes. 

White Sapphire

white sapphire gemstone

White sapphire can be white or colorless depending on its transparency and clarity. This is the purest form of corundum, with little to no impurities present. Natural ones are quite rare, so most on the market are synthetic or treated. 

This sapphire is a common non-diamond engagement ring alternative. 

Black Sapphire

black sapphire gemstone

Black sapphire is a less sought-out, opaque type colored by iron and lots of titanium. It may actually be very dark blue, green, purple, or gray. Most jewelers consider black sapphires low-quality unless they’re black star sapphires. 

Uniquely, black star sapphires get their “star” from hematite and ilmenite inclusions. Occasionally, these star sapphires are 12-rayed with white and gold rays.

Among sapphires, black ones are the only strongly magnetic type. 

Brown Sapphire

brown sapphire gemstone

Brown sapphires only started becoming popular recently with the rise of chocolate diamonds. Gem-quality brown sapphires are somewhat rare. Their color comes from iron and sometimes titanium. 

Deep, rich specimens are often labeled “chocolate sapphires.” Another trade name is “cognac,” for reddish-brown or reddish-orange sapphires. Other potential undertones are yellow, pink, and black. 

Next, we’ll go over some rare, exciting sapphire varieties. 

Sapphire Varieties

Besides being classified by single colors, certain sapphires are known for other traits, be it color combinations, notable sources, or optical effects. 

Padparadscha Sapphires

padparadscha sapphire gemstone

Padparadscha sapphires are among the rarest, most valuable sapphires. They’re traditionally from Sri Lanka, named from the Sanskrit term for “lotus blossom.” 

Exact color requirements are debated, but it’s definitely a combination of pink and orange, sometimes described as “sunset,” “apricot,” or “peach.”

Peacock or Mermaid Sapphires

teal blue green sapphire gemstone - mermaid or peacock sapphire

Teal sapphires have dominant blue and green hues, sometimes with yellow undertones. These have seen recent spikes in popularity.  

The blue-green ratio can vary. If it’s a 50-50 mixture, you get a “peacock” or “mermaid” sapphire that can resemble Paraiba tourmaline. Most come from Montana, USA. 

Bi-Colored or Parti-Colored Sapphires

bi colored sapphire gemstone

Rather than blending two colors, some sapphires show two distinct colors at once due to color-zoning. These are called bi-colored, bi-color, parti-colored, or polychrome sapphires. 

Bi-colored sapphires are quite rare. The majority are green and yellow, while the rarest (and most valuable) are blue and purple or tri-colored. A distinct color separation in the center of the stone yields greater value. 

Color-Changing Sapphires

color changing sapphire gemstone

A rare, sought-after variety is color-changing sapphires that shift in color under different lighting (typically daylight and incandescent lighting). 

Most are blue or purple in daylight and violet or reddish-purple under incandescence. Rarer types shift:

  • Green to red or reddish-brown

  • Red to brown

  • Green to yellow-green

The top value factor here is the strength of the color-change (i.e. weak, moderate, or strong).

Star Sapphires

blue star sapphire gemstone

Certain inclusions (usually parallel bundles of diaspore or rutile) can create a star-like light reflection, an optical phenomenon called asterism. The result is an asteriated “star sapphire.” 

Star sapphires come in most colors, though orange, green, and yellow ones are quite rare. Most have a six-rayed star, but some very rare dark blue or black star sapphires can have a 12-rayed star. 

The most desirable star sapphires are transparent and deep blue with a bright, distinct, more uniform star. 

Trapiche Sapphires

purple trapiche sapphire gemstone

A similar-looking variety to star sapphires is trapiche sapphires. These also have a 6-rayed star-like pattern due to inclusions, but the “star” doesn’t reflect light. It more closely resembles wheel spokes.

This effect happens when carbonaceous inclusions settle between growth zones during uncommon formation conditions. A famous example is Brazilian trapiche emeralds

Stepping into the stone’s spiritual side, what do sapphires symbolize? 

yellow sapphire gemstone carving

Sapphire Meaning & History

Overall, sapphires generally symbolize wisdom, heaven, and loyalty, but each color carries specific symbolism. 

The sapphire colors and meanings are:

  • Blue: Honesty & commitment

  • Pink: Love & forgiveness

  • Purple: Spiritual wisdom & reliability

  • Yellow: Success & knowledge

  • Orange: Creativity & joy

  • Green: Serenity & balance

  • White: Intuition & freedom

  • Black: Strength & power

  • Brown: Protection & resilience

What about sapphire’s cultural meanings?

Sapphire Folklore & Myths

Being around for thousands of years, sapphires have gained plenty of legends.

In Islam, the seventh heaven is described as containing sapphires. Jewish scripture lists sapphire among the twelve stones of the High Priest’s Breastplate and describes God’s throne in heaven as being made of sapphires. 

The Christian New Testament includes sapphire as one of the twelve foundation stones of New Jerusalem. Christians believed sapphires represented purity, godliness, and heavenly blessings. One legend states that the Ten Commandments were engraved on sapphire.

Additionally, some Christians call star sapphires “Stones of Destiny,” believing the three crossbars of their six-rayed star represent the virtues of faith, hope, and destiny. 

Ancient Greeks honored Apollo, god of the sun, with sapphire. They also believed the stone reached the spirit realm, so many wore it when consulting with the Oracle of Delphi. One 12th-century Greek legend states that Helen of Troy was so desirable because she possessed a large star sapphire. 

Regarding sapphire’s origins, an ancient Persian legend asserted that Earth sat on a huge sapphire, its reflection making the sky blue.

Royals in ancient times believed wearing sapphires protected them from jealousy and poison. In fact, sapphire’s use as a protective talisman was widespread. 

medieval sapphire gemstone signet ringPictured above: Signet stone of King Alarich II (484-587). This signet is counted among the oldest Germanic royal signets. The mirror-image circumscription reads: ALARICVS REX GOTHORVM = Alarich, king of the Goths. | Image credit: James Steakley, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license

Ancient & Medieval History

The oldest record of sapphires is jewelry from 600-275 BC worn by ancient Italians called Etruscans. The sapphires came from Sri Lanka, the oldest and most significant source of sapphires. 

Wider awareness came around 1200 AD after Marco Polo wrote about Sri Lankan sapphires in his work, Book of the Marvels of the World. Medieval kings wore sapphires for protection, a consistent historical trend among nobles.

Circa 1100 AD, Pope Innocent III established that bishops wear unengraved sapphire rings. Clergymen also wore blue sapphires to symbolize heaven. 

Around the same time, Muslim scientist Al-Biruni discovered sapphires and rubies were the same mineral long before modern mineralogists. 

blue sapphire gemstone engagement ring

Modern History

One thread from ancient to modern times is sapphire engagement rings. The modern type of engagement ring practice started in the 1400s to 1500s when the wealthy and royal popularized it. 

Sapphire was a popular stone of choice, as non-diamond precious gems were considered more valuable. In fact, blue sapphire engagement rings were the most common center stone of choice in the US before diamonds became the standard in the early 1900s. 

While sapphire jewelry today extends beyond wealthy elites, royals have kept the popularity going. One famous example is the Marguerite ring, Princess Diana’s engagement ring sporting a 12-carat Ceylon sapphire. 

Besides adorning royals and common folk alike, what is sapphire good for today?

sapphire healing crystals

Sapphire Healing Properties

Sapphire has remained a treasured healing stone into modern times.

Some nicknames for sapphire as a healing crystal include:

  • Stone of Mental Focus & Order

  • Stone of Destiny

  • Stone of New Love

  • Stone of Prosperity

  • Stone of Commitment

Continuing past traditions, sapphires are still popular third eye chakra stones, opening this energy center to improve your intuition and spiritual awareness. 

Physical Healing

Purported physical sapphire stone benefits include treating or helping problems with:

  • Vision

  • Migraines

  • Insomnia

  • Fevers

  • Immune system function

Sapphires are also believed to improve your senses. 

Emotional Healing

Emotionally, sapphires are said to:

  • Provide relaxation

  • Dispel anxious thoughts

  • Increase concentration

  • Promote self-discipline

  • Boost creativity

  • Encourage bravery

Next, we’ll move on to how experts determine sapphire value via grading. 

fancy color sapphire gemstones parcel

Sapphire Gemstone Properties

Sapphire value depends on the stone’s color, cut, clarity, carat weight, treatments, and origin (natural vs. synthetic). 


Color is the number-one sapphire value factor. Strong to vivid saturation and medium to deep tone is best. Too-light, too-dark, or grayish colors are less valuable. 

Hue-wise, the most valuable colors are Kashmir blue, Padparadscha, and bright pinks. Next are teal, then purple/violet, followed by green, yellow, and brown. Black (non-star) sapphires are the least valuable.

Rare color-changing and bi- or tri-colored sapphires are also valuable. 


Lapidarists (gem cutters) must consider color zoning, pleochroism, sparkle, and optical effects when cutting sapphires. The best cuts display the sapphire’s inherent traits well with proper symmetry and no dark zones. 

Standard round, cushion, and oval faceted cuts are the most popular. More valuable shapes, in descending order, are emerald, marquise, and pear. 

Star sapphires must be cut as cabochons. Lower-quality sapphires may also become cabochons. Other sapphire cuts include carvings and beads. 


Sapphires are Type II colored gems, meaning minor visible inclusions are expected. Generally, sapphires have better clarity than rubies. Some jewelers grade sapphire clarity in diamond clarity terms — IF, VVS, etc.

The most valuable have VVS clarity — no visible inclusions under 10x magnification — but these are incredibly rare. The lowest-value clarity is SI to I (slightly included to included). Most sapphires fall in the middle, from VS to SI (very slightly to slightly included). 

Common sapphire inclusions include:

  • Silk (long, fine, and thin threads, often of rutile)

  • Hexagonal color banding or growth lines

  • Fingerprints (hollow, web-like, cloudy areas filled with gas or fluid, creating fingerprint-like patterns around other included crystals)

  • Zircon crystals, often with dark “halo” fractures

  • Various crystals (e.g. garnet, hematite, corundum, spinel)

Overall, more visible inclusions lead to lower values. Inclusions that cause asterism or the velvety look of Kashmir sapphires are exceptions, though.

logan sapphire gemstonePictured above: Logan Sapphire | Image credit: Chip Clark, Smithsonian staff; Public Domain

Carat Weight & Size

Sapphire carat weight depends on the color and source. Blue sapphires come in many sizes, but their quality tends to decrease with larger sizes. Large, high-quality stones are the most valuable. 

The price-per-carat of most sapphires will increase with larger sizes, usually at 2, 3, and 4 carats. Options over 5 carats have significantly higher price-per-carat rates. 

Some record-setting large sapphires include:

  • Blue Giant of the Orient: 486.52 carats, cornflower blue; World’s largest faceted blue sapphire; Discovered in Sri Lanka, 1907

  • Lone Star: 9,719.5 carats, deep blue; World’s largest star sapphire; Discovered in North Carolina, USA, 1989

  • Star of Adam: 1,404.49 carats, light blue; Second largest star sapphire; Discovered in Sri lanka, 2016

  • Black Star of Queensland: 733 carats, black; Third largest star sapphire; Discovered in Australia, 1938

  • Blue Belle of Asia: 392.52 carats, cornflower blue; World’s most expensive blue sapphire (sold for $17,305,996 in 2014); Discovered in Sri Lanka, 1926

  • Logan Sapphire: 422.98 carats, violet-blue; Discovered in Sri Lanka

  • Queen Marie of Romania Sapphire: 478.68 carats, cornflower blue; Formerly largest sapphire ever sold in 2003

  • Star of India: 563.35 carats, gray-blue; Fourth largest star sapphire; 6-rayed stars on top and bottom; Discovered in Sri Lanka, early 1700s

  • Stuart Sapphire: 104 carats, blue; Part of British Crown Jewels; Likely from Asia

  • The Priceless Sapphire: 451,500 carats, white and blue; World’s largest carved sapphire


Roughly 95 percent of sapphires are heated to improve color and clarity, a practice dating back millennia. 

Though high-quality untreated sapphires can be over 50 percent more expensive than treated ones of similar quality, heat treatments don’t significantly affect value often. 

Diffusion treatments happen occasionally to enhance the “star” in star sapphires or change a sapphire’s color. Rarer are irradiation treatments, which can make colorless sapphires light blue, orange, or yellow. Flux fracture-healing may be done to improve clarity.

We recommend avoiding sapphires treated with thin film coatings, oil treatments, or fillings. 


Corundum was the first synthetic (lab-grown) gemstone created for commercial use, starting with Marc A. Gaudin’s first synthetic rubies in 1834. 

The first synthetic sapphires came in 1873, created via the flux method, followed by the development of the flame fusion method in 1902. 

Sapphires can be synthesized through solution processes (growing from a seed crystal) or melt processes like the Czochralski process or Verneuil flame fusion method. 

Besides appearing more flawless than natural material, synthetic sapphires will also often contain curved striae or air bubbles inside.  

Synthesizing star sapphires started in the late 1940s with Union Carbide’s “Linde Stars.” These were created by heating synthetic sapphires with titanium to create artificial rutile inclusions. Most Linde star sapphires had an “L” on the bottom (though not all), making them easy to identify. However, their production stopped in the 1970s. 

Luckily, there are still indicators for identifying other synthetic star sapphires. The first indicator is color, which is often more vivid and evenly distributed than it is in natural star sapphires. Many synthetic star sapphires will also have a more flawless and uniform star than those that form naturally.

Value-wise, lab-grown sapphires are significantly less expensive than their natural counterparts, up to $10,000 less per carat. 

multi color sapphire gemstone rough specimen parcel

Sapphire Formation & Sources

Corundum stones form inside metamorphic or igneous rocks. 

In igneous rocks, the stone crystallizes as the rock cools from magma. The igneous rock must be aluminum-rich and silica-free. 

In metamorphic rocks, the crystals often form when ancient sea beds undergo metamorphism from hot, aluminum-rich waters.

Often, outside forces like weathering break down the rock surrounding the sapphire. The stone is then carried by water to alluvial deposits like riverbeds. 

Mining Locations

The best sapphire source can depend on what color you’re looking for, even which specific shade of blue. The most significant source historically and into present-day is Sri Lanka. 

Besides Sri Lanka, the top sources for sapphire gems are:

  • Australia

  • Kashmir, India

  • Kenya

  • Laos

  • Madagascar

  • Montana, USA

  • Myanmar (Burma)

  • Tanzania

  • Thailand

  • Vietnam

You’ll often see a sapphire’s original source as a trade-name descriptor, such as “Burmese,” “Kashmir,” or “African.” High-quality sapphires from certain regions can have common characteristics, but this doesn’t represent all sapphires from that source. Plus, locale-based trade names aren't always accurate. A reputable gemstone certification is better for ensuring authenticity.

Sources aside, is sapphire expensive? Sometimes, but prices range. 

fancy color sapphire gemstone ring

Sapphire Gemstone Price & Value

Sapphire gemstones start at $5 per carat and reach over $40,000 per carat. Below, we’ve outlined different sapphire price-per-carat ranges in descending value. These prices encompass all carat-weight ranges. 

Blue Sapphire Prices

Faceted Kashmir sapphire prices listed by quality:

  • Top: $9,000-$50,000 per carat

  • Very Good: $7,000-$42,000 per carat

  • Good: $2,400-$22,500 per carat

Non-Kashmir faceted blue sapphire prices:

  • Top: $1,400-$10,500 per carat

  • Very Good: $480-$8,100 per carat

  • Good: $250-$6,300 per carat

  • Fair: $210-$4,800 per carat

Blue sapphire cabochons fetch $20-$300 per carat. 

Pink & Padparadscha Sapphire Prices

Next in value are faceted Padparadscha sapphires:

  • Top: $1,000-$25,000 per carat

  • Very Good: $950-$22,000 per carat

  • Good: $900-$20,000 per carat

Onto faceted pink sapphires prices:

  • Very Good: $160-$8,400 per carat

  • Good: $140-$7,800 per carat

  • Fair: $50-$1,050 per carat

Other Fancy Color Sapphire Prices

Prices for other faceted, fancy color sapphires:

  • Purple Sapphires: $280-$1,840 per carat

  • Yellow Sapphires: $50-$1,625 per carat

  • White Sapphires: $50-$800 per carat

  • Green Sapphires: $20-$240 per carat

  • Black Sapphires: $4-$290 per carat

Phenomenal Sapphire Variety Prices

Faceted color-changing sapphires range from $120 to $5,000 per carat. 

Star sapphire prices: 

  • Fancy Color: $100 to $500 per carat

  • Blue: $20 to $1,200 per carat

  • Black: $13 to $30 per carat

Before we wrap up, we’ll teach you how to care for your sapphires.

Sapphire Care and Maintenance

Given their durability, most sapphires are suitable for daily wear and require minimal gemstone care

In terms of color-fading, almost every sapphire will fade somewhat with prolonged sun exposure. Yellow and sometimes Padparadscha sapphires are more susceptible to sun-exposure fading. Interestingly, many jewelers leave yellow sapphires to richen their color, which does work. Yellow sapphire’s color stability depends on the coloring agent. 

Fractures, abundant inclusions, fracture-filling, and oil treatments make sapphires weaker. Keep these types away from harsh chemicals or mechanical cleaning systems. 

You can clean most other sapphires with mechanical systems like ultrasonic or steam cleaners. However, the safest cleaning method is with a soft toothbrush, warm water, and mild soap. 

Sapphires are hard, so they can scratch most gems. It’s best to store them separately from other gems. 

fancy color sapphire gemstone pendant necklace

Which Sapphire Captivates You?

By now, you can see why sapphires have maintained their esteemed status for centuries. With legends, benefits, and colors galore, what’s not to love? 

Ready to find your favorite? Shop sapphire gemstones today!

informazioni sullo zaffiro Lo zaffiro è una pietra preziosa della famiglia dei minerali del corindone, più famosa nel colore blu zaffiro. Tuttavia, la pietra preziosa è disponibile in una gamma di colori, il che la rende una scelta desiderabile per i gioielli. C'è molto da imparare su questo famoso gioiello, come il ruolo che i minerali giocano nel colore, come l'origine influenzi il valore e i colori vibranti e il simbolismo della gemma.

Famose per il loro colore ricco, le pietre preziose di zaffiro hanno lucentezza, durata e durezza desiderabili. Oltre ai diamanti, gli zaffiri sono il minerale di qualità gemma più duro al mondo. Quando parliamo di zaffiri, ci riferiamo spesso al caratteristico colore blu della gemma. Detto questo, i vari tipi di zaffiri abbracciano l'arcobaleno, che elaboreremo più dettagliatamente in seguito.

Abbiamo raccolto tutte le informazioni pertinenti sullo zaffiro in questa guida completa per offrirti una panoramica completa delle caratteristiche, del significato, dell'origine, dei colori e del valore della gemma.

Cos'è uno zaffiro?

Lo zaffiro è la famosa gemma della classe dei minerali del corindone, insieme alla gemma gemella, il rubino. Tuttavia, il corindone puro è incolore. È la presenza di tracce di impurità nella struttura chimica della pietra che influenzano il colore di ogni gemma. Altrimenti, tutti gli zaffiri sarebbero incolori.

Conosciuti per la loro durezza e durata, gli zaffiri sono più comunemente usati nei modelli di gioielli perché, oltre ad essere splendidi, sono costruiti per durare attraverso l'usura quotidiana. In effetti, molte persone scelgono di indossare anelli di fidanzamento con zaffiro, ma la pietra si abbina magnificamente anche a orecchini, collane, pendenti e bracciali.

Il blu è il vero colore dello zaffiro, chiamato anche blu zaffiro, zaffiro blu, zaffiro del Kashmir e zaffiro blu fiordaliso. La gemma di zaffiro è una gemma preziosa, insieme a rubini, smeraldi e diamanti.
Informazioni sullo zaffiro

Lo zaffiro è la pietra portafortuna ufficiale di settembre e la pietra zodiacale del Toro (21 aprile-20 maggio), della Vergine (24 agosto-22 settembre) e della Bilancia (23 settembre-23 ottobre).

Il peso medio in carati di uno zaffiro è di circa 1 carato, tuttavia, non c'è un limite sulla loro dimensione, come dimostrato da uno dei più grandi zaffiri del mondo: lo zaffiro Logan da 423 carati.

Specifiche dello zaffiro

Di seguito, delineeremo i dettagli importanti della composizione dello zaffiro.

  • Formula chimica degli zaffiri: Al2O3

  • Gruppo minerale: corindone

  • Durezza dello zaffiro sulla scala di Mohs: 9

  • Colore: blu, verde, viola, arancione, giallo, rosa, bianco, incolore, marrone, grigio, nero, padparadscha, cambia colore

  • Lustro: vitreo-adamantino

  • Trasparenza: da trasparente a opaco

  • Indice di rifrazione: 1,76-1,77

  • Doppia rifrazione: .0008

  • Gravità specifica: 3,99-4,1

  • Scissione: nessuna, ma alcuni mostrano una separazione lungo aree vulnerabili

  • Forma di cristallo: piramidi esagonali e forme tabloid

Con una conoscenza più salda della gemmologia dello zaffiro, immergiamoci nel significato culturale e storico dello zaffiro.
Informazioni sullo zaffiro

Storia e significato dello zaffiro

C'è un motivo per cui questa pietra classica è elogiata dai reali e apprezzata in tutto il mondo. Gli zaffiri hanno un'importanza sacra e un significato significativo che ne accresce il fascino. Il nome della gemma deriva dalla parola latina sapphiru, che significa blu.

Durante il medioevo, gli zaffiri erano usati per preservare la castità, fiutare il tradimento e proteggere dalle malattie naturali. I sacerdoti indossavano zaffiri per rappresentare il paradiso, i nemici usavano le gemme come merce di scambio e gli oracoli le usavano come un condotto per profetizzare il futuro.

Il significato della pietra di zaffiro rappresenta la saggezza celeste e la divinità che abbraccia culture, dalla tradizione ebraica alla mitologia greca fino all'illuminazione buddista.

Gli zaffiri blu regali onorano la regalità e sono incisi nella storia antica e medievale. Gli zaffiri sono particolarmente apprezzati inseriti negli anelli per monarchi e personaggi importanti sia storici che moderni.

Il famoso anello con zaffiro da 12 carati della principessa Diana (del valore di ben $ 500.000) è stato tramandato alla duchessa di Cambridge, Kate Middleton.
Anello con zaffiro Kate Middleton e la principessa Diana

Lo zaffiro è sia una pietra preziosa che un riferimento di colore, con i primi documenti che raffigurano lo zaffiro come colore risalenti al 1430.

Se hai mai sentito parlare di uno zaffiro non blu chiamato "orientale", è perché per un certo periodo queste gemme di corindone sono state indicate come una gemma completamente diversa. Un esempio perfetto è "Oriental Emerald", che in realtà è solo zaffiro verde. Come puoi immaginare, questa era una pratica ingannevole che rendeva difficile distinguere gli smeraldi dagli zaffiri.

Fatti culturali divertenti su Zaffiro:

  • Nel Libro di Ezechiele nell'Antico Testamento, Dio è raffigurato sul trono di zaffiro in cielo.

  • Il famoso marchio di gin, Bombay Sapphire, ha una bottiglia color zaffiro.

  • Nell'antica Grecia, lo zaffiro era associato al dio dell'Olimpo, Apollo.

  • Gli zaffiri blu rappresentano il pianeta Venere e il giorno della settimana assegnato, il venerdì.

  • Sapphire è un nome femminile popolare, che significa "blu" in ebraico.

  • La scrittrice e poetessa americana Ramona Lofton scrisse sotto lo pseudonimo di Sapphire.

Tonalità, saturazione e tono

Il fattore più cruciale per valutare una pietra di zaffiro è il suo colore. Il colore non è definito esclusivamente come blu, verde o giallo. Per ottenere una comprensione approfondita del colore di uno zaffiro, dobbiamo esaminare la tonalità, la saturazione e il tono.

  • La tonalità è il colore della pietra preziosa, cioè uno zaffiro blu ha una tonalità blu.

  • La saturazione si riferisce alla purezza del colore della gemma su una scala da vivida a debole. La presenza del marrone e del grigio dettano la purezza del colore.

  • Il tono descrive la ricchezza e la profondità del colore da chiaro a molto scuro.

Usiamo i termini sopra per descrivere uno zaffiro blu immaginario. Per una pietra particolarmente ricca, potremmo dire: "Lo zaffiro ha una tonalità blu con una saturazione vivida e un tono molto scuro". Oppure, diciamo che la gemma era verdastra, chiara e opaca, potremmo descriverla come avente una "leggera tonalità verde con una debole saturazione e un tono molto chiaro".

Comprendere la tonalità, la saturazione e il tono dello zaffiro ci aiuterà mentre esaminiamo ciascuno dei colori dello zaffiro.

Guida all'acquisto dello zaffiro

Colori zaffiro

Ti stai chiedendo, qual è il colore dello zaffiro? Abbiamo accennato in precedenza che il blu è il vero colore dello zaffiro, ma oltre al blu, la gemma si estende su un'ampia ruota dei colori. In questa sezione esploreremo tutti i colori dello zaffiro.

Alcune pietre di zaffiro sono trattate per esaltarne il colore, la saturazione e la purezza. Un altro fattore influente sul colore dello zaffiro è l'origine di ogni pietra. Ad esempio, gli zaffiri dello Sri Lanka sono luminosi e chiari, mentre le gemme di zaffiro nigeriano e australiano tendono ad essere più scure.

Inoltre, oligoelementi come ferro, titanio, cromo, rame e magnesio possono irrigare uno zaffiro con brillanti sfumature di rosa, blu, giallo, rosa, arancione, verde e altro ancora.

Zaffiri blu

Quando parliamo ampiamente di zaffiri, ci riferiamo agli zaffiri blu. Il blu zaffiro è un termine usato per descrivere la pietra preziosa e il suo colore. Considerando il tono e la saturazione, gli zaffiri blu più pregiati hanno una tonalità viola e blu vellutata. La profondità di questi zaffiri varia da una saturazione media a un blu scuro intenso, offrendo un'eccezionale versatilità per i modelli di gioielli.

Tuttavia, l'oscurità di uno zaffiro blu non dovrebbe sopraffare la sua chiarezza. In altre parole, gli zaffiri scuri che mantengono intensità e luminosità raggiungeranno il prezzo per carato più alto.

Al contrario, gli zaffiri blu con una sfumatura grigiastra o troppo chiari o scuri sono pietre meno pregiate. Detto questo, questo non significa che siano messi da parte; cadono solo in un punto di prezzo inferiore.
Zaffiro blu

Zaffiri gialli

Gli zaffiri gialli provengono principalmente dallo Sri Lanka e vanno da luminosi a profondamente saturi. Queste gemme dai colori caldi hanno sfumature che vanno dall'arancione al verde.

Grazie alla loro colorazione brillante e gioviale, gli zaffiri gialli spuntano dal dito, rendendoli una scelta desiderabile per l'anello di fidanzamento. Gli zaffiri gialli hanno spesso inclusioni simili a piume che sono meglio nascoste con un tono medio.
Zaffiro giallo

Zaffiri rosa

Gli zaffiri rosa sono intensamente saturi di un colore brillante e attraente che va dal rosa confetto al fucsia vivido. Il colore trasuda femminilità moderna, rendendole estetiche pietre per anelli di fidanzamento amate da celebrità come Blake Lively e Lady Gaga.

Il taglio di questa gemma arrossente gioca un ruolo importante nella sua capacità di emanare luce e colore ottimali. Un abile lapidario taglierà via le inclusioni per consentire alla maggior parte della luce di entrare e riflettere attraverso la pietra.
zaffiro rosa

Zaffiri di Padparadscha

Gli zaffiri padparadscha color tramonto sono estremamente rari e luminosi e variano dal rosa chiaro all'arancio rosato. La parola padparadscha deriva dal termine sanscrito, fiore di loto tropicale. Forse l'unica cosa che rivaleggia con queste straordinarie immagini è la gemma stessa.

Gli zaffiri Padparadscha non sono rari solo per gli zaffiri , ma per le pietre preziose in generale. Sai cosa significa? Cadono in un punto di prezzo molto più alto. Vale la pena investire, considerando la miscela vivida e intensamente saturata di rosa e arancione, che offre la perfetta unione di brillantezza e romanticismo.
zaffiro padparadscha

Zaffiri viola

Conosciute anche come zaffiro viola o zaffiro prugna, queste gemme vanno dal viola bluastro al rosa-viola, ma hanno prevalentemente sfumature rosa. Considerati rari tra gli zaffiri, gli zaffiri viola naturalmente non richiedono alcun trattamento termico o miglioramenti per far risaltare il loro colore brillante.
zaffiro viola

Zaffiri Arancioni

Gli zaffiri color oro sono luminosi e pieni di calore, che vanno dal giallo-arancio all'arancio bruciato. Queste gemme simili a corniola mostrano un colore arancione forte e coerente che appare quasi rossastro.

Possiamo ringraziare l'unione di oligoelementi per il colore della pietra: il cromo fornisce il rosso e il ferro crea il giallo, risultando in uno zaffiro arancione infuocato e color ambra.

zaffiro arancione

Zaffiri verdi

Gli zaffiri verdi sono popolari, ma non così preziosi come altre varietà a causa della loro scarsa saturazione. A differenza degli smeraldi, gli zaffiri verdi vanno dalla menta all'oliva al verde bosco.

Gli zaffiri verdi possono avere sfumature gialle, risultanti in una colorazione verde oliva, o sfumature blu, tendenti maggiormente allo spettro dei colori menta o acqua.

Una pietra un tempo rara, gli zaffiri verdi sono diventati popolari negli ultimi anni. Lo zaffiro verde è chiamato la "pietra della tranquillità", per la sua colorazione calma e serena, un meritato soprannome per una pietra così pacifica.
Zaffiro verde

Zaffiri bianchi

Nella sua forma più naturale, il corindone è incolore, risultando in pietre preziose di zaffiro bianco . Gli zaffiri bianchi hanno un alto valore in quanto sono puro corindone, un minerale cristallino duro che conferisce loro chiarezza e purezza. Queste gemme incolori sono un'alternativa popolare ai diamanti, grazie alla loro durezza e ai prezzi convenienti.

Tuttavia, alcuni zaffiri bianchi presentano tenui sfumature come marrone, blu e giallo, che abbassano il valore. I gioiellieri usano comunemente zaffiri bianchi per accentuare altre pietre nei gioielli o come pietra centrale per anelli di fidanzamento.

Se pensavi che i diamanti fossero i migliori amici di una ragazza, potresti voler dare un'occhiata più da vicino agli zaffiri bianchi!

zaffiro bianco

Zaffiri camaleontici

Gli zaffiri camaleonti sono pietre preziose che esibiscono pleocroismo, un effetto in cui la gemma cambia colore sotto diverse luci. Ad esempio, in pieno giorno, gli zaffiri camaleontici variano dal blu al lavanda o al viola. Tuttavia, alla luce della lampada o della luce a incandescenza, la stessa pietra sembra avere toni viola o rossi.

Un bel trucco, vero?

Gli zaffiri camaleonti sono popolari e classificati in base alla profondità del cambiamento di colore nelle condizioni di illuminazione. Ad esempio, se il cambiamento della gemma è forte, medio o debole ne determina il valore.
color chnage chamelion zaffiro

Zaffiri stellari

Gli Zaffiri Stellari hanno naturalmente inclusioni fibrose simili alla seta che riflettono la luce a forma di stella. La stella può avere da sei a dodici raggi che lampeggiano un bagliore lattiginoso sulla faccia della pietra.

Questa caratteristica si chiama Asterismo ed evoca un contrasto sorprendente tra il tono del corpo della gemma e la forma lattiginosa della stella. Tuttavia, a volte la stella è troppo chiara, il che la rende meno visibile e, in definitiva, meno preziosa.

Sebbene questo fenomeno naturale sia unico, gli Star Sapphires sono relativamente comuni. Tieni solo a mente che quelli che esibiscono una stella chiara contro un colore di base forte avranno il valore più alto.
zaffiri stellati

E gli zaffiri rossi?

Abbiamo coperto ogni colore di zaffiro, ma per quanto riguarda gli zaffiri rossi: esistono? Rubini e zaffiri provengono dalla stessa classe minerale del corindone. Tuttavia, la presenza del cromo trasforma la gemma in un rosso vivo.

È importante capire che se uno zaffiro è prevalentemente rosso, è considerato una gemma di rubino. Se la tonalità rossa è tenue e tende al rosa, è uno zaffiro rosa. Per fortuna distinguere i due è facile: il rosso rubino è un colore inconfondibile.

Inclusioni comuni nelle pietre di zaffiro

Le inclusioni di pietre preziose sono generalmente considerate "difetti". Tuttavia, le inclusioni possono anche aggiungere valore quando creano una caratteristica rara o unica. Ricordi lo Star Sapphire? L'effetto ottico del raggio di luce è chiamato asterismo.

L'asterismo si verifica da minuscole fibre minerali all'interno della gemma che formano dense inclusioni, creando un effetto starburst. Tuttavia, non tutte le inclusioni risultano in una forma geometrica ordinata.

Le inclusioni di rutilo aghiformi chiamate seta sono le più comuni e attenuano la trasparenza della pietra. Tuttavia, quando si formano in gruppi paralleli, diventano Star Sapphires.

Un fenomeno piuttosto sorprendente, giusto?

Quando si formano gli zaffiri, spesso consumano tracce di minerali da chiari a opachi come zircone, spinello, mica, ematite e calcite. Queste inclusioni sono praticamente invisibili negli zaffiri bianchi. Ciò significa che più scuro è lo zaffiro, più visibili sono le inclusioni (se presenti) e più opaca è la pietra preziosa.

Un'altra variazione sono le inclusioni liquide: fluidi di anidride carbonica intrappolati all'interno di uno zaffiro estratto dalla roccia metamorfica. Infatti, è possibile risalire all'origine di uno zaffiro esaminando le sue particolari inclusioni.

Inclusioni per origine:

  • Sri Lanka/Ceylon: inclusioni a forma di alone da oligoelementi di mica, pirite e zircone .

  • Kashmir, India: all'interno della struttura sono presenti cristalli di tormalina

  • Birmania: lunghi aghi di rutilo, cristalli di apatite, piume contorte, seta e, a volte, zone a colori esagonali.

Posizioni minerarie - Da dove provengono gli zaffiri?

Gli zaffiri si formano nel corso di milioni di anni nelle rocce metamorfiche e ignee. Gli zaffiri iniziano come corindone, ma quando incontrano minerali vicini acquisiscono un nuovo colore.

Giacimenti di zaffiro esistono in tutto il mondo, con miniere primarie situate in:

  • Sri Lanka

  • Kashmir (India)

  • Myanmar (ex Birmania)

  • Tailandia

  • Montana (Stati Uniti)

Valore di zaffiro

Come valutiamo uno zaffiro? Abbiamo approfondito i dettagli sul colore, che è il dettaglio più importante che influenza il valore di uno zaffiro. Gli zaffiri che mostrano una vivida saturazione e la vera tonalità blu sono i più desiderati e, quindi, i più preziosi. Accanto al blu, gli zaffiri padparadscha sono i più costosi, grazie a quella tonalità inebriante del tramonto.

Ma c'è di più nel valore dello zaffiro oltre al colore.

Come i diamanti, classifichiamo gli zaffiri secondo le 4C: taglio, colore, purezza e carati.

Per il colore, le gemme più intense e vivide sono le più apprezzate. Se il tono di uno zaffiro è troppo scuro, non andrà bene sulla scala dei valori. Quando stai ricercando zaffiri, prendi in considerazione i miglioramenti. Sebbene la maggior parte dei trattamenti sia comune, vuoi comunque conoscere i dettagli della storia e delle origini della gemma per pagare un prezzo equo.

Trattare lo zaffiro

Quasi tutte le pietre preziose di zaffiro ricevono un trattamento per migliorarne il colore naturale e la purezza. Il miglioramento più popolare è il trattamento termico, ma le pietre specifiche beneficiano di diversi metodi di trattamento.

  • Trattamento termico: le inclusioni di rutilo (seta) fondono a una temperatura inferiore rispetto al corindone. L'applicazione di calore per un periodo controllato aiuta ad assorbire le inclusioni di rutilo nella struttura cristallina. A sua volta, questo migliora la chiarezza e il colore dello zaffiro.

  • Diffusione: L'applicazione di un sottile strato di colore all'esterno della pietra migliora notevolmente sia il colore che l'asterismo. La diffusione è utilizzata principalmente per gli zaffiri blu ed è non rilevabile a meno che non sia immersa in un liquido di rifrazione.

  • Irradiazione: il trattamento di zaffiri di colore chiaro con l'irradiazione li esalta con toni caldi come il giallo e l'arancione, ma il processo (sebbene non rintracciabile) è raro.

  • Rivestimento in film sottile: l'aggiunta di un rivestimento in pellicola migliora il colore di uno zaffiro, ma sfortunatamente, questo trattamento di bassa qualità provoca graffi visibili.
Scopri di più sui trattamenti con zaffiro qui.

Zaffiro sintetico

Gli zaffiri sintetici sono stati inventati nei primi anni del 1900 da un processo chiamato fusione a fiamma. Oltre alla fusione a fiamma, i gemmologi possono creare zaffiri sintetici utilizzando flusso, Czochralskior o soluzione idrotermale.

Questi processi fanno crescere efficacemente uno zaffiro in un laboratorio ricreando l'ambiente naturale in cui crescono gli zaffiri. Usando un calore estremamente elevato e una pressione intensa, uno zaffiro cresce da una soluzione.

In alternativa, il gemmologo può fondere polvere di ossido di alluminio composta principalmente da corindone per formare una goccia di zaffiro.

Sebbene gli zaffiri sintetici non siano preziosi quanto i veri zaffiri, sono prevalenti nel commercio di gemme.
Leggi di più sulle pietre preziose sintetiche qui.

Stai cercando di acquistare uno zaffiro?

C'è una buona ragione per cui gli zaffiri sono così popolari: c'è un colore per tutti là fuori! Per non parlare della composizione durevole della gemma e dell'ampia disponibilità.

Stai cercando di acquistare zaffiri di alta qualità online? Che tu stia cercando un vero zaffiro blu, un raro padparadscha, uno zaffiro bianco o una variazione colorata di fantasia, Gem Rock Auctions è la fonte per tutti i tuoi sogni di zaffiro.

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