Natural Glass Gemstones: Properties, Meanings, Value & More
天然ガラス宝石: 特性、意味、価値など
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natural glass gemstoneNatural glass gemstones can form on Earth or in space. These types of gems form when materials like rocks or sand become extremely hot and then rapidly cool, so quickly that they don’t crystallize.

There’s no understating the importance of glass — you wouldn’t be reading this article without it! But you probably hear “glass” and think “man-made,” right? Think again.

Nature — both on Earth and in outer space — has been forming glass for millennia, and lots of it is both beautiful and educational.

This guide covers the types of natural glass gemstones, their prices, history, benefits, and more!

natural glass gemstone

What is a Natural Glass Stone?

Many forms of natural glass are semi-precious gemstones. But what exactly is glass?

The scientific definition of glass is complex, but it’s considered a state of matter that may be liquid or solid (it’s hotly debated).

In mineralogy, glass is an amorphous (non-crystalline) material with a uniform make-up and random, liquid-like structure.

Natural glass like Libyan desert glass can substitute citrine as a November birthstone, and moldavite is lucky for Sagittarius.

Natural Glass Specifications & Characteristics

Most natural glasses are predominantly silicon. Glass stones are mineraloids, not minerals.

Is natural glass transparent? Not always. Many are translucent to transparent, but others can be opaque or have translucent to opaque edges.

How do you identify glass gemstones? Glass gemstones (natural and man-made) have characteristic round bubbles and swirls, along with concave facets and mold marks if they’re faceted.

But how do you identify natural glass? Many natural glasses have mineral inclusions that synthetic glass lacks.

Plus, many glass gems manufactured as gemstone imitations contain additives that can make their refractive indices and densities higher than natural glass.

So, what makes synthetic glass different from natural glass? Despite near-identical optical and physical properties, natural glass comes from nature and synthetic glass is processed.

Natural glass properties listed:

  • Mohs hardness: 5-6

  • Color: Often yellow, blue, or blue-green; Can be virtually any color depending on impurities

  • Crystal structure: None (amorphous)

  • Luster: Vitreous

  • Transparency: Transparent to opaque

  • Refractive index: 1.46-1.69 (varies by type)

  • Density: 2.2-3.0 (varies by type)

  • Cleavage: None

  • Fracture: Conchoidal

  • Streak: White

  • Luminescence: None

  • Pleochroism: None

  • Birefringence: None

  • Dispersion: None

  • Optical effects: Chatoyancy and iridescence possible for obsidian

Types of Natural Glass Gemstones

We’ll highlight examples of natural glass most often used as gems below.


natural glass obsidian gemstone carvingPictured above: Iridescent "rainbow" obsidian

Obsidian, often called simply “volcanic glass,” is the most popular natural glass gem. It forms from rhyolitic magma. Obsidian is usually shiny and black, often from magnetite inclusions.

Other impurities or inclusions can create different looks:

  • Iron Oxides: Reds and browns

  • Feldspars or Magnetite Nanoparticles: Iridescent, rainbow-like sheen

  • Trapped Gas Bubbles: Golden sheen

  • Radially Clustered Cristobalite Crystals: Snowflake pattern

  • Oriented Hedenbergite Nanorods: Colorful rainbow striping

Pumice is similar to obsidian but contains abundant holes from gas bubbles trapped in the ejected lava.


natural glass tektite moldavite gemstone facetedPictured above: Moldavite gemstone

Tektites are a type of impact glass formed when a meteorite impact causes material to rapidly melt, fly into the air, then rapidly cool into glass as it falls back to Earth.

Types of tektite glass are generally named for the “strewn fields” where they’re found, such as:

  • Moldavite: From Moldau River in Czechia

  • Libyan Desert Glass: From Libyan Desert

  • Australite: From Australia

  • Ivorites: From Ivory Coast

  • Darwin Glass: From Mount Darwin in Tasmania

Tektites can be black, brown, gray, white, or green. They often have irregular, intricate shapes or resemble glassy pebbles. Most have numerous bubbles inside.


natural glass gemstone fulguritePictured above: Type I sand fulgurite | Image credit: Rama, CC-BY-SA-2.0

Fulgurite, or “fossilized lightning,” is fused silica coated in sand, formed from lightning strikes.

Depending on what the lightning hit, there are 4 main fulgurite classes:

  • Type I: From wet sand; Thin glass walls, almost entirely sand; 95-100 percent glass

  • Type II: From clay soil; Thicker glass walls; Up to 90 percent glass

  • Type III: From calcic sediment; Mostly calcium-carbonate-based cement called caliche; Up to 10 percent glass

  • Type IV: From rocks; Thicker glass walls; Up to 90 percent glass

Each type varies in appearance and size. They’re usually black or tan, but impurities can lend other colors. Colored fulgurites can also form when lightning strikes man-made objects.

Volcanic Glass

Besides obsidian, other notable volcanic glass types are:

  • Tachylite: Black or dark brown, resinous luster, resembles tar; Sometimes contains small olivine or feldspar crystals; Sideromelane: Transparent, yellow-brown

  • Palagonite: Term for various products of volcanic glass alteration, either water and basalt melt or basaltic glass weathering; Often yellow-orange to brown; Gel-palagonite: Colorless, transparent, smooth; Fibro-palagonite - Translucent, fibrous or granular, birefringent

  • Macusanite: Usually yellow-green, transparent, and pebble-like with andalusite and sillimanite phenocrysts; Earliest specimens from Macusani basin, Peru

  • Pele’s Hair: Golden-yellow, resembles straw or hair; Forms when cooled lava stretches into thin fibers, often carried away by wind

  • Pele’s Tears: Jet black, tear-like drops, usually on end of Pele’s Hair (pictured below)

  • Limu o Pele (Pele’s Seaweed): Brownish-green to near-colorless, shattered flakes and thin sheets resembling seaweed

The last three are named after Pele, the Hawaiian goddess of volcanoes.

natural glass pele's tears gemstonePictured above: Pele's Tears | Image credit: James St. John, Flickr, CC-BY-SA-2.0

Natural Glass History

Although humans started making glass around 4,000 years ago, uses of natural glass go way back. People made obsidian tools during the Stone Age. The first known mirrors from around 4,000 BC were polished obsidian!

But glass in nature was around long before humans. The oldest known batch of tektites dates back to when non-avian dinosaurs went extinct, likely formed via the meteorite impact behind that extinction.

The earliest tektite tools are dated between 4,000-6,000 BC. Tektites were also used for good luck around 500 BC. The first written reference of tektites dating to 950 AD came from Liu Sun, who called them Lei-gong-mo, Chinese for “inkstone of the thundergod.”

natural glass obsidian gemstone healing pendantPictured above: Obsidian pendant

Natural Glass Healing Properties

Natural glass gems can be used as powerful healing stones. With the array of colors, glass gemstones can be chakra stones for opening any chakra.

Dark glass gems like obsidian or Pele’s tears are commonly used for clairvoyance and divination. Fulgurites’ lightning-strike origins are said to invigorate the spirit and boost circulation.

natural glass moldavite gemstone ringPictured above: Moldavite ring

Natural Glass Gemstone Properties

Natural glass gemstones aren’t graded like other gems, but we’ll highlight the grading properties that can influence their value.

  • Color: Obsidians, tektites, and Libyan desert glass with rarer colors are more valuable. Iridescence can also add value.

  • Cut: Generally, high-quality faceted cuts are most valuable, except with chatoyant obsidian that must be cut as cabochons.

  • Transparency: Higher transparency means higher value in all natural glass.

  • Size: Size is often number-one for tektite value, with larger sizes commanding higher prices. Size is somewhat important for fulgurite value.

  • Rarity: Rarer natural glasses like tektites are more valuable than common ones like obsidian.

Natural Glass Formation & Sources

Natural glass can form in a few ways:

  • Volcanic Activity: Magma or lava rapidly cools into glass (Volcanic glass, obsidian)

  • Meteorite Impact: Meteorite hits Earth, causing materials to rapidly melt, fly into the air, then rapidly cool into glass as they falls back to Earth (Tektites)

  • Weather Events: Lightning strikes sand or rock, melting it and fusing the silica into glass (Fulgurites)

Some stones like obsidian are considered natural glass lava rocks.

Some animals like the Hexactinellid sponge, or “glass sponge,” have amorphous, silica-based tissues (spicules). Some scientists call it a glass-based skeleton — which remains after the sponge dies (like coral) — but others say it’s only glass-like.

Scientists discovered another organic glass in 2015: a protective “bioglass” created by the tiny sea creatures tardigrades (a.k.a. water bears) when they’re dehydrated. The glass holds them together until their cells are rehydrated.

Mining Locations

Where is natural glass found? Natural glass is found all over the world, with certain types specific to geological locations.

Volcanic glass types like obsidian are found in volcanic regions, with significant deposits worldwide. Pele’s Hair and Pele’s Tears are also found in volcanic regions, notably in Nicaragua, Italy, Ethiopia, and Iceland.

For tektite locations, check out our Tektite Info Guide.

natural glass snowflake obsidian gemstone earrings

Pictured above: Snowflake obsidian earrings

Natural Glass Price & Value

Natural glass stone prices vary by individual stone, though they’re pricier than made-made glass gems.

Obsidian is the most affordable, typically costing $2-$5 per pound.

You can see the price ranges of various tektites in the info guide linked above. Ivorites and Uruguaites are usually priciest, while Zhamanshinites and Philippinites are usually most affordable.

Fulgurites range broadly, from around $5 to upwards of $5,000.

Natural Glass Care and Maintenance

Last up is gemstone care. Most natural glass is safe to touch, but always wear gloves when handling Pele’s Hair!

With mid-range hardness, we recommend protective settings on natural glass gemstone jewelry, particularly rings. Clean the stones with mild soap, warm water, and a soft toothbrush.

natural glass rainbow obsidian gemstones heart parcelPictured above: Rainbow obsidian

Open a Window of Opportunities with Natural Glass Gems!

If you love gemstones for their natural beauty, natural glass gemstones are a great way to expand your horizons into what Earth and the cosmos can offer. You’ve got plenty of unique shapes and colors to choose from, so what are you waiting for?

Buy natural glass gemstones like obsidian or tektites like Darwin glass, moldavite, and more today!








ガラスの科学的定義は複雑ですが、液体または固体の物質の状態であると考えられています (これについては激しく議論されています)。

鉱物学では、ガラスは均一な構成とランダムな液体のような構造を持つアモルファス (非結晶) 材料です。










  • モース硬度: 5-6

  • : 多くの場合、黄色、青、または青緑色。不純物に応じて、実質的にどのような色にもなり得る

  • 結晶構造:なし(アモルファス)

  • 光沢: ガラス質

  • 透明度:透明~不透明

  • 屈折率:1.46~1.69(種類により異なります)

  • 密度:2.2~3.0(種類により異なります)

  • 劈開: なし

  • 骨折: 貝殻状

  • スジ:白

  • 発光: なし

  • 多色性: なし

  • 複屈折: なし

  • 分散: なし

  • 光学効果: 黒曜石で可能となるシャトヤンシーと虹色




天然ガラス黒曜石宝石彫刻上の写真: 虹色の「レインボー」黒曜石



  • 酸化鉄: 赤と茶色

  • 長石または磁鉄鉱ナノ粒子: 虹色の光沢のある虹色

  • 閉じ込められた気泡: 金色の光沢

  • 放射状にクラスター化されたクリストバライト結晶:スノーフレークパターン

  • 配向ヘデンバーガイトナノロッド: カラフルなレインボーストライプ



天然ガラス テクタイト モルダバイト 宝石 ファセットカット上の写真: モルダバイトの宝石


テクタイト ガラスの種類は、通常、それが発見される「点在するフィールド」にちなんで次のように名前が付けられます。

  • モルダバイト: チェコのモルダウ川産

  • リビアデザートグラス: リビア砂漠産

  • オーストラライト: オーストラリアから

  • Ivorites : コートジボワール出身

  • ダーウィン グラス: タスマニアのダーウィン山産



天然ガラス宝石フルグライト上の写真: タイプ I 砂フルグライト |画像クレジット: Rama、 CC-BY-SA-2.0


雷が何に落ちたかに応じて、次の 4 つの主要なフルグライト クラスがあります。

  • タイプ I : 湿った砂から。薄いガラスの壁、ほぼ完全に砂。 95 ~ 100 パーセントのガラス

  • タイプ II : 粘土質土壌から。ガラスの壁が厚い。最大 90% がガラス

  • タイプ III : 石灰質堆積物から。主にカリシェと呼ばれる炭酸カルシウムベースのセメント。最大 10% のガラス

  • タイプ IV : 岩石から。ガラスの壁が厚い。最大 90% がガラス




  • タキライト: 黒または濃い茶色、樹脂のような光沢、タールに似ています。小さなかんらん石または長石の結晶が含まれることもあります。シデロメラン:透明、黄褐色

  • Palagonite : 火山ガラスの変質、水と玄武岩の融解、または玄武岩質ガラスの風化によるさまざまな生成物を表す用語。多くの場合、黄オレンジ色から茶色。ゲルパラゴナイト: 無色透明、滑らか。フィブロパラゴナイト - 半透明、繊維状または粒状、複屈折

  • マクサナイト: 通常は黄緑色で透明で、紅柱石シリマナイトの斑晶を含む小石のようなもの。ペルー、マクサニ盆地の最古の標本

  • ペレの髪: 黄金色、わらや髪に似ています。冷却された溶岩が細い繊維に伸びたときに形成され、多くの場合風によって運ばれます。

  • ペレの涙: 漆黒の涙のような滴、通常はペレの髪の端にあります (下の写真)

  • リム・オ・ペレ (ペレの海藻) : 海藻に似た、茶色がかった緑色からほぼ無色の粉砕されたフレークと薄いシート

最後の 3 つは、ハワイの火山の女神ペレにちなんで名付けられました。

天然ガラスペレの涙の宝石上の写真: ペレの涙 |画像クレジット: James St. John、 Flickr CC-BY-SA-2.0


人類がガラスを作り始めたのは約 4,000 年前ですが、天然ガラスの使用ははるか昔に遡ります。石器時代に人々は黒曜石の道具を作りました。紀元前 4,000 年頃の最初に知られている鏡は、磨かれた黒曜石でした。


最古のテクタイト道具は紀元前 4,000 ~ 6,000 年のものとされています。テクタイトは紀元前 500 年頃には幸運をもたらすためにも使用されていました。西暦 950 年に遡るテクタイトに関する最初の文献は、劉孫氏によってもたらされました。彼はテクタイトを中国語で「雷神の硯」を意味するLei-gong-moと呼びました。

天然ガラス黒曜石ジェムストーンヒーリングペンダント上の写真: 黒曜石ペンダント




天然ガラスモルダバイト宝石リング上の写真: モルダバイトのリング



  • : 黒曜石、テクタイト、および希少な色のリビア デザート グラスほど価値が高くなります。虹色の輝きも付加価値をもたらします。

  • カット: 一般に、 カボションとしてカットする必要があるシャトヤント黒曜石を除いて、高品質のファセットカットが最も価値があります。

  • 透明度: 透明度が高いほど、すべての天然ガラスの価値が高くなります。

  • サイズ: テクタイトの価値はサイズが第一であることが多く、サイズが大きくなると価格も高くなります。サイズはフルグライトの価値にとってある程度重要です。

  • 希少性: テクタイトのような希少な天然ガラスは、黒曜石のような一般的なガラスよりも価値があります。



  • 火山活動: マグマまたは溶岩が急速に冷えてガラスになる(火山ガラス、黒曜石)

  • 隕石の衝突: 隕石が地球に衝突し、物質が急速に溶けて空中に飛び、地球に落下する際に急速に冷えてガラスになります (テクタイト)

  • 気象現象: 雷が砂や岩に落ち、それを溶かし、シリカをガラスに融合させます (フルグライト)


ヘキサクチネリッド海綿体、または「ガラス海綿体」のような一部の動物は、非晶質のシリカベースの組織 (針状体) を持っています。一部の科学者はこれをガラスベースの骨格(海綿が死んだ後も残る(サンゴなど))と呼んでいますが、単なるガラスのようなものだと言う人もいます。

科学者たちは 2015 年に別の有機ガラスを発見しました。それは、小さな海の生き物クマムシ (別名クマムシ) が脱水状態になったときに作り出す、保護用の「バイオガラス」です。ガラスは細胞が再水和するまでそれらを保持します。






上の写真: スノーフレークオブシディアンイヤリング



黒曜石は最も手頃な価格で、通常は 1 ポンドあたり 2 ~ 5 ドルです。


フルグライトの価格は約 5 ドルから 5,000 ドル以上まで幅広くあります。




天然ガラス虹黒曜石宝石ハート小包上の写真: 虹黒曜石



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